Op-Ed: Empat ancaman mematikan bagi demokrasi Amerika sedang berkecamuk sekaligus

Op-Ed: Empat ancaman mematikan bagi demokrasi Amerika sedang berkecamuk sekaligus


Dalam pemilihan pandemi ini, orang Amerika maju dan memberikan suara dalam jumlah besar untuk membuat suara mereka didengar. Hasilnya adalah bukti ketahanan demokrasi. Namun demokrasi kita tetap dalam kondisi kesehatan yang genting.

Bahkan sekarang, ketika kemenangan Presiden terpilih Joe Biden jelas, Presiden Trump terus mengeluarkan klaim palsu tentang suara yang dicuri dan penghitungan yang curang sambil mengejar tuntutan hukum yang menyangkal hasil yang menentukan pemilihan. Beberapa pendukungnya yang paling kuat, termasuk pejabat terpilih, telah mengulangi klaim berbahaya ini, menolak untuk menerima penilaian demokratis rakyat. Gerakan putus asa ini mengingatkan pada tindakan tidak hanya penguasa otokratis di luar negeri tetapi juga adegan dari sejarah Amerika Serikat sendiri.

Kita tidak boleh menipu diri sendiri bahwa pemilihan Biden menandai akhir dari krisis kontemporer demokrasi Amerika. Krisis itu dihasilkan dari kekuatan yang jauh lebih besar daripada Trump, dan yang darinya kesuksesan politiknya sendiri dapat dikaitkan. Ini berasal dari konvergensi, untuk pertama kalinya dalam sejarah Amerika, dari keempat ancaman yang membahayakan demokrasi di seluruh dunia: polarisasi politik; konflik tentang siapa yang menjadi anggota penuh komunitas politik; meningkatnya ketimpangan ekonomi; dan pemusatan kekuasaan pada pemimpin tertinggi bangsa. Sejarah mengungkapkan bahwa demokrasi Amerika, berkali-kali, terbukti rapuh dalam menghadapi ancaman ini.

Bahkan satu ancaman saja – polarisasi politik – mendatangkan malapetaka selama kekacauan 1790-an, ketika para pemimpin politik semakin terpecah belah karena persaingan visi masa depan bangsa dan orang Amerika memilih pihak sebagai Federalis atau Republik. Saat bangsa bersiap untuk pemilihan presiden tahun 1800, masing-masing memandang satu sama lain sebagai ancaman eksistensial bagi masa depan republik. Ketika pemilu mengakibatkan kebuntuan, orang Amerika takut akan perang saudara, disintegrasi republik, atau kembalinya monarki.

Pemerintah federal, yang sampai saat itu dikendalikan hampir seluruhnya oleh Federalis, bersiap untuk menghentikan pemberontakan, sementara negara bagian yang dikendalikan oleh Demokrat-Republik bersiap untuk melawan dengan kekerasan jika Federalis menolak untuk menyerahkan kekuasaan. Bangsa ini diliputi kecemasan selama tiga bulan, menunggu DPR bertemu dan memutuskan hasilnya. Ketika akhirnya disidang, butuh lima hari dan 36 suara sampai seorang Federalis memecahkan kebuntuan dengan mengalihkan dukungannya kepada Thomas Jefferson dari Partai Republik. Hebatnya, ketakutan terburuk orang Amerika tidak disadari; partai yang berkuasa menerima kekalahan dan negara mengatur transisi kekuasaan pertama secara damai.

Sekali lagi pada tahun 1860, pemilu yang terpecah belah terjadi, kali ini dengan adanya tiga ancaman: polarisasi, konflik keanggotaan, dan ketidaksetaraan ekonomi. Hingga tahun 1850-an, elit kulit putih Selatan telah bermain bersama dengan pemilihan umum dan pemerintahan perwakilan selama mereka dapat melestarikan perbudakan orang Afrika-Amerika. Tetapi seiring dengan meningkatnya resistensi terhadap perbudakan, pertukaran ini menjadi tidak dapat dipertahankan.

Ketika wilayah baru Kansas mencari status kenegaraan, kekuatan pro-perbudakan berulang kali mengganggu pemilu dengan penipuan dan kekerasan, dan segera baik kamp pro dan anti perbudakan mengadakan pemilu mereka sendiri dan menolak untuk mematuhi hasil yang lain. Krisis konstitusional yang terjadi segera direplikasi secara nasional.

Ketika perbudakan memecah belah partai dan bangsa, pemilihan presiden tahun 1860 berubah menjadi dua pertandingan terpisah antara pasangan calon yang berbeda di dua wilayah negara itu. Abraham Lincoln, yang berpendapat bahwa perbudakan dan demokrasi tidak sesuai, menang dengan tegas tetapi tanpa dukungan dari selatan. Tujuh negara bagian segera memisahkan diri dari serikat pekerja, dan satu bulan setelah pelantikan Lincoln, artileri Konfederasi melepaskan tembakan ke Ft. Sumter dan bangsa itu terjun ke dalam perang saudara yang berdarah.

Sekarang kita menghadapi keempat ancaman secara bersamaan dalam pertemuan yang belum pernah terjadi sebelumnya, meskipun ancaman ini telah meningkat selama bertahun-tahun.

Polarisasi politik meningkatkan taruhan konflik politik. Demokrasi berjalan dengan baik ketika afiliasi warga negara bersilangan dengan cara yang berbeda, seperti ketika kita bergaul dengan orang-orang yang memiliki pandangan politik berbeda di tempat ibadah, lingkungan, tempat kerja dan organisasi sipil. Namun ketika pengelompokan ini tumpang tindih dan mencerminkan pandangan politik yang serupa, seperti yang terjadi di Amerika Serikat dalam beberapa dekade terakhir, politik menjadi pertarungan “kami melawan mereka”.

Jika partai yang akan kalah memutuskan bahwa ia harus menang dengan segala cara, demokrasi dapat dihancurkan. Pejabat Partai Republik yang mendukung klaim penipuan Trump sambil memicu kemarahan di antara basis mereka mempertaruhkan hasil ini.

Konflik tentang siapa yang menjadi anggota penuh komunitas politik memperparah pertempuran politik. Di Amerika Serikat, perpecahan atas ras – antara mereka yang mencari kesetaraan yang lebih besar untuk semua versus mereka yang ingin memulihkan atau mempertahankan dominasi kulit putih – telah lama menandai sejarah kita. Sekarang perpecahan ini telah dipetakan ke dalam perpecahan partai, yang memicu politik yang sangat tidak stabil.

Ketimpangan ekonomi yang tinggi dan meningkat terbukti berbahaya karena orang kaya takut jika orang miskin dan kelas menengah mendapatkan kekuasaan, mereka akan menghadapi pajak yang lebih tinggi, sehingga mereka mungkin rela mengorbankan demokrasi jika itu melindungi kepentingan materi mereka. Ketimpangan ekonomi telah melonjak sejak tahun 1970-an, membuat Amerika Serikat menjadi salah satu negara yang paling tidak setara, dengan orang kaya bahkan lebih terorganisir secara politik.

Konsentrasi kekuasaan eksekutif memberi para pemimpin yang mengklaim mantel otoritas populer dengan sarana untuk mengesampingkan prinsip-prinsip demokrasi dalam mengejar tujuan politik atau pribadi mereka sendiri. Selama abad ke-20, kekuasaan kepresidenan tumbuh secara dramatis, meningkatkan peluang bagi presiden yang ambisius untuk mengeksploitasi kekuasaan dengan cara seperti itu.

Selama masa kepresidenan Trump, dengan keempat ancaman ini berkecamuk, empat pilar utama demokrasi masing-masing mengalami kerusakan: pemilihan umum yang bebas dan adil, supremasi hukum, gagasan oposisi yang sah, dan integritas hak. Sekarang, dengan dukungan dari sebuah partai yang telah meninggalkan komitmennya pada pilar-pilar tersebut, Trump berusaha meyakinkan para pendukungnya bahwa kemenangan Biden tidak sah, dan sudah 70% dari Partai Republik percaya bahwa pemilihan tersebut tidak adil. Ini memperdalam krisis demokrasi kita yang sudah akut, dan kita melayang di tebing yang berbahaya.

Kekalahan Trump di kotak suara adalah langkah penting pertama untuk menjauh dari jurang itu, meskipun empat ancaman – yang dia manfaatkan dan gencarkan – akan terus berlanjut bahkan ketika dia pergi. Masing-masing telah menjalani hidupnya sendiri, membuatnya sangat sulit untuk dijinakkan. Pemilu yang rapuh tidak akan mengurangi ketidaksepakatan kita tentang masalah kebijakan. Tetapi dengan memperkuat fondasi demokrasi – pemilihan umum yang sehat, supremasi hukum, dan hak suara yang ditegakkan secara luas – kita dapat memungkinkan untuk melanjutkan secara damai sebagai satu bangsa dan melindungi demokrasi dari kerusakan lebih lanjut.

Suzanne Mettler, seorang profesor pemerintahan di Cornell University, dan Robert C. Lieberman, seorang profesor ilmu politik di Johns Hopkins University, adalah penulis “Four Threats: The Recurring Crises of American Democracy”.


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Data SDY

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer