AS mengirimkan skuad muda bertalenta untuk menghadapi Wales di Swansea

AS mengirimkan skuad muda bertalenta untuk menghadapi Wales di Swansea


Ketika Tim Howard melakukan debutnya di tim nasional pada tahun 2002, kurang dari separuh daftar pemain AS bermain untuk klub-klub Eropa dan hanya dua tim yang pernah bermain di Liga Champions UEFA.

Bandingkan dengan skuad muda yang dipanggil untuk pertandingan persahabatan Kamis dengan No. 20 Wales di Swansea, pertandingan pertama tim AS dalam lebih dari sembilan bulan. Gelandang Galaxy Sebastian Lletget adalah satu-satunya dari 23 pemain yang tidak bermain untuk klub top Eropa dan sembilan rekan setimnya keluar dari tim di Liga Champions, turnamen klub paling kompetitif dan bergengsi di dunia.

Howard, yang membuat 12 penampilan Liga Champions untuk Manchester United, mengatakan itu menandai kemajuan yang signifikan.

“Generasi pemain ini jelas merupakan kelompok pemain paling bertalenta yang pernah dilihat negara ini,” kata Howard, yang memimpin semua penjaga gawang AS dalam pertandingan, kemenangan dan penampilan Piala Dunia. Bermain di klub besar di Eropa, bermain di Liga Champions, para pemain ini telah melakukan semuanya.

Pemimpin grup itu adalah Christian Pulisic. Baru berusia 22 tahun, Pulisic – yang pernah bermain untuk Chelsea dan Borussia Dortmund – sudah memiliki lebih banyak penampilan Liga Champions (28) dan assist (empat) daripada orang Amerika mana pun. Empat golnya paling banyak diikat oleh seorang Amerika. Pulisic sedang mengalami cedera hamstring dan tidak akan bermain melawan Wales, tetapi enam pemain tim nasional lainnya cocok untuk pertandingan Liga Champions pekan lalu dengan klub-klub raksasa seperti Barcelona, ​​Juventus, dan Manchester City. Tiga lebih muda dari Pulisic.

“Kepercayaan diri dan kesombongan yang mereka mainkan cukup mengesankan,” kata Howard, sekarang analis studio untuk NBC Sports. “Ini masalah besar bagi setiap pemain, apalagi pemain Amerika, untuk berkompetisi di Liga Champions. Tetapi agar orang-orang kami tidak hanya duduk di bangku cadangan tetapi untuk bersaing, untuk bermain, untuk diandalkan oleh klub mereka, saya pasti merasakan sesuatu yang berbeda di generasi ini. ”

Itu berarti menambah tekanan bagi pelatih Gregg Berhalter, yang dua tahun lalu memimpin tim yang baru pertama kali gagal lolos kualifikasi Piala Dunia dalam 32 tahun dan sekarang mendapati dirinya mengelola tim dengan harapan besar.

“Meskipun harapannya mungkin untuk memenangkan Piala Dunia berikutnya pada jendela November ini, kami tahu itu tidak realistis,” kata Berhalter dalam konferensi telepon pekan lalu. “Kami tahu ini tentang membangun. Tujuan pertama kami adalah lolos ke Piala Dunia. Maka tujuan selanjutnya adalah bermain bagus [in] Piala Dunia. Dan kemudian kita akan pergi dari sana. “

Karena COVID-19, Berhalter belum mengadakan kamp pelatihan sejak Januari dan belum mengatur pertandingan sejak 1 Februari, jeda terlama bagi tim nasional AS sejak 1986-87. Kali ini, daftar lengkap akan memiliki kurang dari satu minggu bersama, bermain persahabatan melawan Wales pada Kamis dan melawan Panama pada Senin di Wiener Neustadt, Austria, sekitar 40 mil selatan Wina.

Karena pandemi, kedua pertandingan akan berlangsung di stadion kosong.

Chris Richards dari AS, kiri, dan pemain Ekuador Alexander Alvarado menantang bola selama Piala Dunia U20 pada 8 Juni 2019, di Gdynia, Polandia.

(Darko Vojinovic / Associated Press)

Selain bisa dibilang timnas AS paling bertalenta, skuad yang dipanggil Berhalter juga salah satu yang termuda, dengan tujuh remaja dan rata-rata berusia 22 tahun. Sepuluh dari pemain itu – termasuk bek Bayern Munich Chris Richards – masih mencari cap internasional senior pertama mereka.

“Itu akan berarti segalanya bagiku,” kata Richards. “Mewakili negara saya, bagi saya, adalah pencapaian terbesar yang dapat saya lakukan.”

Richards, yang dibesarkan di Birmingham, Ala., Adalah perwakilan dari generasi baru pemain tim nasional, yang dengan cepat menaiki tangga profesional dengan berhenti sebentar di Akademi Pengembangan Sepak Bola AS dan MLS.

Ayahnya, Ken, bermain bola basket profesional di tim-tim di Bolivia, Islandia, dan Australia dan sejak usia muda tampaknya putranya akan mengikuti jejaknya. Tetapi ibunya, Carrie, mantan pemain sepak bola muda, mendorong putranya ke olahraga itu untuk membuatnya tetap aktif dan Richards terkesan, bergabung dengan FC Dallas dua minggu setelah ulang tahunnya yang ke-18.

Dia tidak bermain di MLS sebelum pindah, tiga bulan kemudian, ke Bayern Munich dengan status pinjaman, sebuah kepindahan yang menjadi permanen tahun lalu.

“Itu adalah sesuatu yang, ketika saya tumbuh dewasa, saya bahkan tidak memikirkan kemungkinan. Sekarang saya merasa sebagian besar tim yang lebih besar di Eropa memiliki setidaknya satu orang Amerika, ”Richards, 20, mengatakan melalui telepon dari Munich. “Mampu memanggil seluruh roster Eropa adalah sesuatu yang 10 tahun lalu tidak dapat Anda pikirkan.

“Sekarang sudah normal. Benar-benar menyegarkan dan bagus [sign] untuk apa yang akan datang. “

Sergiño Dest, yang telah mengukir sejarah sebagai orang Amerika pertama yang bermain untuk Barcelona, ​​mengatakan kegembiraan di antara para pemain tim nasional itu menular.

“Semua orang merasakannya,” kata Dest, 20, dalam sebuah wawancara telepon. “Itu sebabnya semua orang senang bahwa kami benar-benar bisa mencapai sesuatu di Piala Dunia mendatang. Semua orang lapar, semua orang ingin mencapai sesuatu dengan AS “

Pertanda baik lainnya, kata Howard, adalah fakta bahwa banyak pemain yang berbasis di Eropa berusia kurang lebih sama. Kisaran tim Piala Dunia pertama Howard pada tahun 2006 adalah 14 tahun – dan tujuh pemain lebih tua dari 31.

Hanya satu pemain di tim saat ini yang setua itu, dan meskipun itu akan berubah ketika Berhalter menambahkan veteran MLS ke dalam campuran tahun depan, inti muda sudah akrab satu sama lain, setelah bermain bersama di tim nasional yunior. Dest dan Konrad de la Fuente, rekan setimnya di Barcelona dan bersama AS, bahkan pernah sekamar di Piala Dunia U-20 tahun lalu.

Dan mereka yang tidak terlalu dekat telah bertemu dengan pelatih dan rekan satu tim mereka dalam telekonferensi yang dijadwalkan secara rutin dalam obrolan online.

“Mereka tumbuh bersama,” kata Howard. “Sepertinya ada banyak chemistry.”

Adalah tugas Berhalter untuk menyempurnakan chemistry itu dan mewujudkan harapan besar tim pada waktunya untuk kualifikasi Piala Dunia musim panas mendatang.

“Ada banyak tanda tanya tapi Anda harus mulai dari suatu tempat,” katanya. “Ada jendela yang kita miliki. Kami senang bisa mengumpulkan grup ini. ”


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : HK Prize

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer