Cecilia Chiang, pelopor masakan Cina, meninggal pada usia 100 tahun

Cecilia Chiang, pelopor masakan Cina, meninggal pada usia 100 tahun


Dia disebut hampir setiap superlatif: pelopor, ikon, grand dame masakan Cina, ibu dari masakan Cina modern, Julia Child of Chinese food.

Cecilia Chiang, orang yang sebagian besar berjasa memperkenalkan masakan Cina regional ke Amerika Serikat dan mengubah cara berpikir orang Amerika tentang masakan Cina, adalah semua hal itu tetapi, entah bagaimana, masih kurang dihargai.

Chiang, yang membuka restoran kelas atas Mandarin pada tahun 1961 dan mengoperasikannya selama tiga dekade berikutnya, meninggal pada 28 Oktober karena sebab alami di rumahnya di San Francisco, menurut Associated Press. Dia berusia 100 tahun.

Mandarin dibuka di Polk Street sebelum pindah ke penggalian yang lebih besar di Ghirardelli Square pada tahun 1968 untuk mengakomodasi pelanggannya yang terus berkembang. Di Mandarin, pengunjung dapat menikmati hidangan yang cukup umum bagi pengunjung saat ini, tetapi banyak orang Amerika belum pernah mencoba sebelumnya – stiker panci, bebek Peking, dan sup panas dan asam. Saat itu, sebagian besar pengalaman orang Amerika dengan makanan Cina datang dalam bentuk hidangan yang sangat memenuhi selera orang Amerika.

“Cecilia seorang diri membawa masakan tradisional daerah Cina ke meja Amerika dengan imajinasi dan keragaman,” kata Martin Yan, koki dan pembawa acara lama program memasak PBS “Yan Can Cook” melalui email. “Dia meningkatkan pemahaman publik Amerika tentang makanan Cina di atas dan di luar chop suey, chow mein, dan egg rolls.”

Bahasa utama imigran Tionghoa di AS ketika Chiang tiba adalah Kanton – bukan Mandarin, yang dia ucapkan – dan masakan imigran dari Hong Kong dan Tiongkok Selatan mendominasi Chinatown di seluruh negeri. Chiang dikreditkan sebagai orang pertama yang mempopulerkan makanan favorit Cina regional yang ia cintai.

Dalam Food & Wine, direktur Museum of Food and Drink Peter Kim menyebut Chiang “perubahan paradigma”. “Dia memperkenalkan orang Amerika pada satu set rasa yang sama sekali baru dari China Utara, Sichuan, dan Hunan,” katanya. Pengaruhnya terus menginspirasi koki kontemporer.

“Cecilia Chiang benar-benar menjadi inspirasi bagi saya sebagai juru masak muda,” kata koki Mei Lin dari Nightshade melalui pesan teks. “Mungkin tidak ada orang yang berbuat lebih banyak untuk memajukan wacana tentang makanan Cina di Amerika, menjauh dari makanan murah dibawa pulang dan masuk ke menu di beberapa restoran terbaik di dunia.”

Lahir di dekat Shanghai dari keluarga kaya pada 18 September 1920, Chiang, anak ketujuh dari 12 bersaudara, tumbuh dalam kemewahan di kota kekaisaran Beijing dan tumbuh dewasa selama konflik panjang antara Nasionalis Chiang Kai-shek dan Komunis China yang masih muda. Pesta.

Setelah invasi Jepang ke China pada tahun 1939, keberuntungan keluarga menurun. Dalam memoarnya “Putri Ketujuh: Perjalanan Kulinerku dari Beijing ke San Francisco,” Chiang menulis bahwa keluarganya mengambil pesawat terakhir dari Shanghai pada tahun 1949 sebelum Komunis mengambil alih dan menetap di Tokyo, berinvestasi di sebuah restoran bernama Kota Terlarang.

Tapi itu adalah perjalanan tahun 1960 untuk mengunjungi saudara perempuannya Sophie di San Francisco yang menempatkan Chiang pada jalan yang tidak disengaja menuju keabadian kuliner. Kisah bagaimana bahasa Mandarin menjadi, sekarang hampir apokrif, berjalan seperti ini: Chiang berhadapan dengan beberapa kenalan $ 10.000 untuk sewa restoran. Mereka mundur dari kesepakatan itu dan tuan tanah tidak akan mengembalikan uangnya. Daripada menyesali dana yang hilang, Chiang membuat keputusan: Dia akan membuka restoran sendiri.

Chiang bukanlah seorang koki, dia juga tidak pernah membuka restoran sendiri. Tapi dia memiliki dorongan, selera tinggi dan tekad untuk membuat bisnis berjalan. Kagum dengan kurangnya variasi di Chinatown, Chiang berusaha menciptakan ruang dalam citra makanan tempat dia tumbuh: anggun, halus, dan didorong oleh teknik. Ini secara langsung bertentangan dengan stereotip cepat dan mudah yang dipegang banyak orang Amerika tentang masakan.

Restoran itu tidak langsung sukses, tetapi sekitar satu tahun setelah dibuka, Mandarin menerima sebutan dari Kain Herbal San Francisco Chronicle. Pengaruh tulisan kolumnis yang kuat itu instan. Segera, ada antrean di luar pintu.

Keberhasilan tersebut menyebabkan Chiang merelokasi restoran 65 kursi ke ruang yang lebih besar di Ghirardelli Square pada tahun 1968, tetapi kiasan rasis hampir menghalangi perpindahan tersebut. Perusahaan leasing awalnya tidak menginginkan restoran Cina di kompleks komersialnya. Setelah pemeriksaan untuk memastikan fasilitas itu cukup bersih, Chiang ditawari sewa.

Mandarin menjadi institusi Bay Area yang sangat diperlukan, dan harus dikunjungi oleh selebriti dari dalam dan luar komunitas makanan: James Beard, Alice Waters, Jackie Kennedy dan John Lennon semuanya berbondong-bondong untuk menikmati makanan Chiang. Setelah tiga dekade, Chiang menjual restoran tersebut pada tahun 1991. Restoran tersebut tutup secara permanen pada tahun 2006.

Chiang sangat menghargai kesempatan pindah ke AS yang diberikan padanya. “Di sini, di Amerika, kami sangat beruntung,” kata Chiang dalam wawancara 2008. “Ketika saya mendengar orang-orang mengeluh di negara ini, saya berpikir, ‘Oh, Tuhan harus menghukum Anda.’”

Dia tetap aktif setelah pensiun resminya, berkonsultasi dan mendukung putranya, Philip, saat dia ikut mendirikan jaringan restoran PF Chang yang sukses.

Chiang pergi ke kota dan menghadiri pesta dan pembukaan restoran hingga akhir 90-an, menurut cucu perempuan Chiang, Siena. Dia tetap, seperti biasa, bersemangat dan memanfaatkan setiap momen yang dia miliki.


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Pengeluaran SDY

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer