Kolom: Menjadi viral menyelamatkan Burrito La Palma dari kerusakan akibat COVID-19

Kolom: Menjadi viral menyelamatkan Burrito La Palma dari kerusakan akibat COVID-19


Pada awal Juni, Albert Bañuelos memeriksa keuangannya dan sampai pada kesimpulan yang sama bahwa terlalu banyak pemilik restoran harus membuat di tahun virus corona ini:

Mungkin sudah waktunya tutup untuk selamanya.

Burrito La Palma miliknya, rantai kecil dengan titik-titik di Santa Ana, El Monte, dan Boyle Heights, telah melakukan lebih baik dari yang pernah dia bayangkan. Nama kecil dan lezatnya telah menjadi yang abadi dalam daftar terbaik sejak Bañuelos dibuka pada tahun 2012. Dia merencanakan tahun 2020 untuk menjadi tahun terbesar perusahaannya.

Lebih banyak lokasi sedang dikerjakan, bersama dengan tortillería lengkap. Festival musik Coachella meminta La Palma menjadi penjual; Stadion SoFi telah memberinya kontrak komisaris.

“Anda bekerja keras,” kata Bañuelos, 54, dari kantor sempit di lokasi Santa Ana, “dan Anda siap untuk langkah selanjutnya. Anda menuju ke arah yang benar. Lalu, semuanya hilang. ”

Pekerja di Burrito La Palma di Santa Ana membuat burrito.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Pandemi membekukan semua lokasi barunya dan kontrak SoFi. Pertunjukan Coachella menghilang, bersama dengan semua pekerjaan katering, yang mewakili 30% dari pendapatan La Palma. Bañuelos menutup lokasi di Banc of California Stadium, dan membatalkan kontrak dengan aplikasi pengiriman makanan, tidak mempercayai pihak ketiga dengan makanannya.

Dia mengajukan dan menerima pinjaman PPP $ 38.000, dan memodifikasi semua La Palmas agar aman dari virus corona. Namun penjualan masih turun drastis.

“Jika ini soal dolar dan sen, saya akan menutupnya lebih awal,” kata Bañuelos. “Tapi saya peternak yang baik. ”

Tapi aku benar-benar negara, dia menyatakan.

“Mentalitas itu tidak memungkinkan Anda untuk memotong kerugian Anda,” lanjut Bañuelos. “Untuk Anda dan tim yang selalu percaya pada Anda, Anda tidak bisa mengecewakan mereka.”

Dan dia tahu sesuatu yang hanya dilakukan oleh beberapa teman tepercaya saat itu: Burritos La Palma akan muncul di season kedua “The Taco Chronicles”, serial Netflix yang sangat populer. Dia memutuskan untuk menunggu sampai debutnya, dan mengharapkan keajaiban.

Pada 16 September – Hari Kemerdekaan Meksiko – “The Taco Chronicles” baru dirilis pada tengah malam. Burrito La Palma adalah bintang dari episode burrito (Saya membuat cameo untuk menggambarkan burrito sebagai “dewa silinder”. Itu benar, Anda tahu).

Pada jam 9 pagi hari itu, orang-orang memanggil semua La Palmas untuk memesan. Pada pukul 10 pagi, antrean sudah terbentuk di luar etalase Santa Ana meskipun mereka baru buka satu jam lagi.

Seorang pelanggan membayar makanannya di Burritos La Palma

Seorang pelanggan membayar makanannya di Burritos La Palma di Santa Ana.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Ironi dari ironi: apa yang menyelamatkan Burrito La Palma selama pandemi menjadi viral.

Dua bulan sejak itu adalah “nonstop”, kata Bañuelos, seorang yang tinggi, dan tegap asli dari negara bagian Meksiko. Zacatecas yang perawakannya menutupi kepribadiannya yang santai. Waktu tunggu di lokasi Santa Ana-nya mencapai satu setengah jam. Timnya terlalu banyak bekerja sehingga La Palma sekarang ditutup pada hari Rabu untuk membiarkan semua orang bernapas.

Bisnis tetap lebih sibuk daripada hari-hari sebelum virus korona ketika saya berkunjung setelah peraturan virus corona terbaru California. “Anggur Merah, Merah” oleh UB40 meraung. Telepon terus berdering. Pekerja dapur dengan mulus melenggang dari meja ke kompor ke mesin pencuci piring. Pelanggan mengambil pesanan untuk pergi.

“Saya senang mereka masih baik-baik saja,” kata Ron De Angelis dari Irvine, 42 tahun, seorang pegawai biasa yang bekerja di jalanan. “Mereka pantas mendapatkannya.”

John Li sedang berlibur dari Denver dan mengunjungi La Palma untuk pertama kalinya setelah istrinya menyebutkan penampilan Netflix-nya.

“Saya senang mencobanya,” kata pemodal berusia 40 tahun itu sambil membawa dua kotak barang. “Mom dan tempat pop benar-benar menderita, jadi sangat menyenangkan melihat mereka mendapatkan cinta.”

David Hastie menunggu quesadilla dan dua burrito. Meskipun senang dengan gundukan media baru-baru ini di La Palma, manajer restoran lama itu memperingatkan, “itu berumur pendek. Apalagi sekarang dengan begitu banyak konten. Ini adalah dorongan yang lebih besar dari sebelumnya, tapi penurunannya juga lebih curam. “

Bañuelos tertawa ketika saya menceritakan hal ini kepadanya. “Jangan salah paham, saya sangat berterima kasih untuk Netflix,” katanya sebelum membuka pintu untuk seorang pemakan. “Saya senang. Tapi aku juga takut seperti orang gila. “

**

Saya telah meliput restoran di Orange County dan sekitarnya selama 20 tahun, jadi saya dapat mengatakan dengan yakin bahwa tidak ada industri yang lebih kapitalistik kejam daripada restoran.

Saya telah melihat para jutawan yang kaya membuka usaha mewah yang tutup dalam waktu satu tahun dan membuat mereka terperosok dalam tuntutan hukum. Dan saya telah melihat kisah sukses seperti Bañuelos, yang memulai kerajaan kecilnya dengan menjual tortilla tepung di pasar petani di kampung halamannya di Lake Forest, lulus menjadi truk taco, dan bergegas menuju apa yang dimilikinya saat ini.

Virus korona telah muncul menjadi restoran yang bahkan lebih menyamaratakan tak kenal ampun daripada pasar bebas.

Restoran tidak bisa mengandalkan gerakan deus ex machina seperti acara TV berperingkat teratas untuk bertahan hidup. Tetapi jika mereka benar-benar datang, seperti yang terjadi pada Burritos La Palma, restoran juga harus dilengkapi dengan apa yang dimiliki Bañuelos tetapi kurang di industri ini, dan sebagian besar masyarakat saat ini: hati yang seimbang oleh akal.

Semua restorannya adalah tempat takeout sederhana, dengan skema desain yang terlihat seperti belum selesai. Meskipun investor merayunya dengan mimpi tentang tempat yang lebih besar dan mencolok, dia menolak semuanya, karena “Anda tidak boleh terlalu memaksakan diri.”

Sebagian besar karyawannya telah bekerja di Bañuelos selama bertahun-tahun, memungkinkan La Palma untuk mengembangkan budaya tempat kerja yang bersinar dalam situasi sulit seperti ini. Selama waktu di mana hanya satu kasus virus korona yang dapat menutup La Palma dan membahayakan mereka secara fatal, tidak ada yang tertular.

“Kami tahu bahwa jika seseorang ceroboh, kami semua akan membayar,” kata Bañuelos. “Itulah budaya yang kami miliki sebelum COVID, dan itulah budaya yang akan kami miliki setelahnya.”

“Dia mengerti bahwa orang perlu bekerja, tetapi orang perlu merasa aman dan dihargai,” kata Lilyana Garcia, 27 tahun dari Irvine. Dia telah bekerja untuk La Palma selama lima tahun dan membantu membuka lokasi Santa Ana. Awalnya, Bañuelos menyuruh para pekerja memakai masker dan melatih semua orang tentang protokol keamanan COVID-19.

“Kebanyakan bos tidak akan seperti itu,” lanjutnya, sambil mencari pesanan. “Tapi seharusnya lebih.”

Lebih penting lagi, Bañuelos tidak membiarkan ketenaran barunya di Netflix memengaruhi rencana bisnis masa depan. Dia berencana untuk maju, tetapi hanya sampai dia merasa nyaman secara finansial – dan dia tidak mengharapkan itu untuk sementara waktu.

“Apakah saya berharap saya bisa menikmati ini?” Kata Bañuelos. “Tentu. Tapi kuartal pertama tahun depan akan menjadi ganas. “

Perburuan makan siang berakhir. La Palma sekarang tenang, kecuali pertanyaan “Lebih, lebih banyak!” ejekan Billy Idol di “Rebel Yell.”

“Bisnis harus mengaudit diri mereka sendiri, dan melihat di mana mereka sebenarnya,” lanjut Bañuelos. “Ini akan membuat penggemar.”

Kecuali dia tidak mengatakan “itu”.


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Data HK

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer