Lee Elder kembali ke Masters, dan kali ini dia merasa diterima

Lee Elder kembali ke Masters, dan kali ini dia merasa diterima


Augusta National menyambutnya. Restoran tidak.

Saat itu tahun 1975, dan Lee Elder adalah seorang pionir, pegolf kulit hitam pertama yang bermain di Masters. Tetapi selama seminggu menjelang turnamen, dia dan teman-temannya yang telah bergabung dengannya dalam perjalanan dari Washington, DC, ditolak layanannya di perusahaan lokal karena ras mereka.

Setelah mendengar itu, Dr. Julius Scott, yang saat itu adalah presiden Paine College di Augusta, Ga., Memberi tahu Elder dan teman-temannya bahwa koki dari sekolah akan menyiapkan makanan mereka untuk sisa minggu ini.

“Dia membawa kami di bawah sayapnya,” kenang Penatua, 86, yang tidak pernah kuliah di perguruan tinggi Kulit Hitam secara historis tetapi merasakan hubungan yang dalam dengannya.

Lee Elder menyaksikan pelarian bolanya saat dia melakukan tee off selama ronde pertama Masters 1975.

(Associated Press)

Penatua, yang tinggal di Rancho Bernardo, California, dihormati hari Senin atas kontribusinya yang luar biasa dan berani dalam permainan. Augusta National akan memberikan dua beasiswa Paine atas namanya dan menanggung semua biaya program golf sekolah untuk putra dan putri yang belum diluncurkan.

“Kami berharap ini adalah waktu untuk perayaan,” kata ketua Augusta Fred Ridley, “dan waktu yang akan menjadi warisan, ciptakan warisan, tidak hanya untuk Lee tetapi juga untuk kita yang akan bertahan selamanya.”

Selain itu, Elder akan bergabung dengan juara Masters legendaris Jack Nicklaus dan Gary Player di tee pertama untuk start kehormatan turnamen 2021 pada 8 April.

“Seperti semua organisasi, kami tergerak oleh peristiwa tahun 2020,” kata Ridley. “Ada banyak yang dibicarakan tentang keadilan dan kesempatan rasial, dan pertanyaan kami bukanlah tentang apa yang bisa kami katakan tetapi apa yang dapat kami lakukan. Jadi saya rasa saya akan mengatakan bahwa pengumuman ini sebagian merupakan ajakan bertindak dalam hal itu. “

Dr. Cheryl Evans Jones, presiden Paine, menyebut perkembangan itu sebagai “dorongan luar biasa untuk program atletik kita”, terutama selama pandemi ketika penggalangan dana sangat sulit.

Ridley mengatakan biaya memulai program golf wanita di sekolah itu tidak relevan.

“Kami akan mendanai 100% berapa pun biayanya,” katanya. “Dan kapan itu akan dimulai? Upaya akan dimulai sore ini. “

Penatua, yang menghadiri konferensi pers di klub dan kemudian berbicara kepada wartawan sambil duduk di kursi di lepas tee pertama, membutuhkan tongkat dan bantuan untuk berjalan. Tetapi dia dengan cepat mencatat bahwa meskipun baru-baru ini menderita cedera lutut, dia akan siap untuk penggerak seremonialnya dalam lima bulan.

“Saya jatuh dan meniskus saya sakit dua minggu lalu,” katanya. “Itu memar. Aku mendapat kortison sebelum terbang ke sini. Dokter saya mengatakan bahwa dalam waktu sekitar empat minggu paling lama akan sembuh, dan saya akan kembali bermain golf. “

Lee Elder keluar dari perangkap pasir di lubang ke-18 di Augusta National pada 10 April 1975.

Lee Elder keluar dari perangkap pasir di hole 18 di Augusta National pada 10 April 1975. Elder adalah pegolf kulit hitam pertama yang bermain di Masters.

(Associated Press)

Jalan yang membawanya ke Augusta 45 tahun lalu sulit karena alasan yang berbeda. Awal karirnya di akhir tahun 1960-an bertepatan dengan saat-saat yang sangat bergejolak dalam hubungan ras. Dia diejek, diancam, dan direndahkan saat dia menjadi terkenal sebagai pemain, termasuk beberapa penghinaan yang tak terlupakan. Di salah satu turnamen, dia terpaksa mengganti sepatu di tempat parkir karena dia tidak diizinkan masuk. Di lain waktu, dia tidak bisa menemukan bolanya karena penonton telah melemparkannya ke pagar.

Enam tahun dalam karir PGA Tour-nya, ia lolos ke Masters 1975 dengan kemenangan turnamen di Pensacola, Florida, sebuah kemenangan di lapangan yang pernah membantunya masuk ke clubhouse. Khawatir akan keselamatannya, dia menyewa dua rumah di Augusta tahun itu sehingga orang tidak akan tahu persis di mana dia tinggal.

“Ya, saya memang mendapat ancaman,” katanya kepada CNN pada 2015. “Itu menakutkan. Anda mencoba untuk menghilangkan kemungkinan terjadinya sesuatu. ”

Di turnamen, pengunjung memberinya sambutan hangat, menyemangati dia di fairways, kadang-kadang bangkit dari kursi mereka untuk memberinya tepuk tangan meriah.

Di babak pertama Masters pertamanya, Elder menguatkan sarafnya dan mencetak dua-di-par 74 yang terhormat. Dia gagal membuat cut tahun itu tetapi lolos ke turnamen lima tahun berikutnya berturut-turut, mengikat ke-19 pada 1977 dan mengikat ke-17 pada tahun 1979.

Baginya, keseruan berkendara melewati gerbang dan sampai ke Augusta National tidak pernah pudar – bahkan hari Senin ketika ia melakukannya sebagai tamu kehormatan.

“Mengemudi di Magnolia Lane, itu adalah kenangan yang tidak akan dilupakan oleh siapa pun,” katanya. “Tidak peduli berapa kali kamu datang ke sini, itu selalu menjadi kenangan indah. Saya tahu ini untuk saya, dan saya cukup yakin ini untuk banyak pemain lain. Guncangan baru dimulai saat Anda mematikan Washington dan sampai di gerbang. “

Elder sangat bangga bisa lolos ke Augusta dengan memenangkan sebuah turnamen, daripada memaksakan beberapa jenis undangan khusus.

“Jika saya benar-benar ingin menekannya, saya memiliki kesempatan di mana saya pikir saya mungkin bisa mendapatkan sedikit bantuan dengan mencoba datang ke sini dan bermain di Augusta,” katanya. “Tetapi seperti ketika saya pertama kali ditanya tentang hal itu: ‘Apakah Anda menerima undangan khusus untuk datang ke Augusta?’ Aku berkata tidak. Satu-satunya cara saya ingin datang ke Augusta adalah dengan mendapatkan apa yang saya inginkan. Saya tidak akan menerima apapun kecuali itu.

Jadi itulah yang saya lakukan.


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : HK Prize

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer