Lelah tetapi bertekad, pertanian milik keluarga California berjuang melawan pandemi

Lelah tetapi bertekad, pertanian milik keluarga California berjuang melawan pandemi


Vince Bernard menyukai pohonnya. Dia akan memberitahumu sebanyak itu. Mereka itulah yang menopang dia dan keluarganya selama beberapa dekade di Bernard Ranches. Bernard menanam sebagian besar jeruk bersama istrinya, Vicki, di Riverside, di mana sepasang pohon jeruk pusar ditanam pada tahun 1871 menandai awal dari industri jeruk bertingkat di daerah itu.

Sekarang, Vince Bernard dipaksa membuat beberapa pilihan yang menyayat hati. Bagaimana jika dia tidak bisa, karena penurunan penjualan karena pandemi COVID-19, membeli air untuk menjaga agar semua pohonnya tetap hidup?

Mengorbankan pohon seperti “memotong lengan Anda”, kata Bernard, tetapi kenyataan finansial COVID-19 telah memaksa tangannya.

“Saya tidak bisa mematikan air dari pepohonan dan menyaksikan mereka menderita,” katanya sambil menatap pembangunan perumahan di kejauhan. “Tapi saya bisa menelepon seseorang dan berkata, ‘Bulldoze lahan seluas 5 hektar ini.’” Suara Bernard bergetar. “Saya keluar dan berdoa. Mereka pergi. ”

Coronavirus baru telah mendatangkan malapetaka di setiap aspek industri makanan. Ini terutama membebani pertanian kecil di California, beberapa di antaranya telah melihat pesanan restoran mereka semua tetapi menghilang dan penjualan pasar petani mereka menurun karena penurunan lalu lintas pejalan kaki.

Bertahan dari krisis ini berarti menjadi gesit, membuat pilihan yang sulit, dan harus menebak seperti apa permintaannya enam bulan atau satu tahun ke depan. Saya berbicara dengan empat petani yang berjuang melawan pandemi dan melakukan apa yang mereka bisa untuk memenuhi kebutuhan.

Itu bisa berarti beralih ke bentuk bisnis lain, seperti kotak pertanian, atau memikirkan kembali apa yang telah mereka tanam secara tradisional. Ini bisa berarti bekerja dalam shift yang lebih lama atau membuat pilihan yang sulit untuk melepaskan aset dan biaya tetap. Ini berarti lebih bergantung pada pasar petani, di mana para petani menjalin hubungan pribadi dan profesional dan yang tetap, terlepas dari kekacauan tahun 2020, merupakan jalur kehidupan yang dapat diandalkan dan sangat dibutuhkan.

Tetapi bagi kebanyakan orang, itu berarti lebih banyak pekerjaan dengan lebih sedikit uang. Dan para petani berbagi harapan yang kuat bahwa lebih cepat daripada nanti, negara ini dapat mengatasi pandemi.

Jeruk keprok Kishu tumbuh di Peternakan Bernard di Riverside.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Hal yang segera menjadi jelas setelah bertemu Bernard adalah betapa dia menikmati pekerjaannya. “Kami panen sepanjang tahun,” katanya. “Jeruk adalah salah satu yang terbaik di dunia – iklimnya sempurna untuk itu.” Bernard Ranches menanam jeruk pusar, varietas Valencias, jeruk nipis, lemon, dan alpukat di atas lahan seluas sekitar 50 hektar.

Bernard, yang tumbuh dari perusahaan susu dan telah bertani jeruk di Riverside sejak 1984, menghabiskan sebagian besar bulan-bulan musim panas untuk memikirkan air dan biaya yang semakin meningkat. “Biasanya di Januari, Februari, Maret cukup hujan. April tidak pasti, mungkin akan ada badai, ”katanya. “Tapi June, itulah akhirnya. Tidak ada lagi air yang berasal dari alam. Air yang datang akan berasal darimu. “

Kadang-kadang, tagihan air melonjak dari $ 2.000 per bulan menjadi puluhan ribu dalam sekejap mata. “Tahun lalu, kami memiliki satu bulan di mana tagihannya adalah $ 32.000,” kata Bernard. Raja tidak mampu membeli ini.

Yang menambah kesengsaraan air adalah hilangnya bisnis karena pandemi. “Itu sangat memukul kami,” kata Bernard. “Semua penjualan restoran kami, penjualan hotel, penjualan toko kecil, individu, boom, mencapai nol. Kami tidak menjual sekotak lemon untuk bulan Maret atau April. ”

Minimnya pendapatan memaksa Bernard melakukan hal yang tak terpikirkan: memusnahkan beberapa pohon kesayangannya.

Pohon, seperti halnya manusia, memiliki kebutuhan, katanya, dan mereka tidak berhenti membutuhkan perawatan hanya karena lebih sedikit orang yang membeli buah. “Mereka makhluk hidup,” kata Bernard. “Mereka menanggapi kepedulian, mereka menanggapi kurangnya perhatian. Saya sering melihat pohon-pohon ini sebagai inspirasi. “

Bernard mengatakan bahwa dia telah menebang sekitar 500 pohon dan kemungkinan besar dia akan mencabut beberapa ratus lagi. Meskipun patah hati karena kehilangan pohon, Bernard mengatakan dia bertekad untuk selamat dari pandemi, menggambarkan sikapnya sebagai “menantang.”

“Semua orang bisa melakukan ini jika mudah,” katanya. “Saya memilih untuk melakukannya sekarang hanya untuk membuktikan diri saya bahwa saya bisa.”

Taman ...

Ky Takikawa mengatur hasil bumi di kios The Garden Of … di Pasar Petani Santa Monica. Produknya berasal dari pertanian orang tuanya Debby dan Shu Takikawa.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Debby Takikawa dan suaminya, Shu, bertani seluas 66 acre untuk The Garden Of …, bisnis mereka di Santa Ynez Valley, dan juga memiliki rumah pertanian kecil. Ketika virus corona menyerang, jumlah korbannya sangat keras dan langsung. “Restoran grosir adalah sekitar dua pertiga dari bisnis kami, dan kami kehilangan sekitar 75% darinya,” katanya. “Itu adalah pukulan yang tak terbayangkan.”

Untuk mengganti pendapatan yang hilang, Takikawas mulai memproduksi kotak pertanian untuk konsumen, tetapi itu membutuhkan lebih banyak pekerjaan dan secara virtual menghilangkan keuntungan mereka. Untuk sekotak 24 potong selada Permata Kecil eksklusif, dia berkata, “kami memotong dan mengemasnya di ladang; butuh sekitar tiga menit untuk membuat sebuah kotak. ” Kotak pertanian, sebaliknya, “berisi satu dari setiap hal yang kita tanam. Margin keuntungan tidak ada, ”katanya. “Tapi itu membuat kami terus maju.”

Mengisi kotak pertanian berarti menumbuhkan hampir dua kali lipat variasi produk yang biasanya mereka lakukan, kata Takikawa. Itu sekitar 18 hal yang berbeda, bukan 10. “Kami harus mengubah total jadwal penanaman kami,” katanya. “Sayuran dan lobak Asia kecil dan hal-hal yang bisa kita keluarkan dari tanah dengan cepat.”

Peternakan juga menerima pinjaman $ 250.000 dari Program Perlindungan Gaji pemerintah, yang dia gunakan untuk penggajian. Pinjaman tersebut kemungkinan besar akan dimaafkan, sesuai dengan persyaratan program, yang merupakan sesuatu yang diandalkan Takikawa (“Jika mereka tidak memaafkan pinjaman, kami akan bangkrut. Kami akan bangkrut. Saya tidak dapat membayarnya kembali . ”). Dia menekankan betapa bersyukurnya dia atas uang itu, tetapi dia prihatin tentang kemungkinan beban keuangan yang akan datang setelah Pengumuman IRS bahwa biaya bisnis yang biasanya dapat dikurangkan tidak akan dapat dikurangkan jika dibayar dengan dana PPP.

Takikawa menyimpan uang dan bersiap untuk kemungkinan tagihan pajak. “Itu uang yang banyak. Itu seperti total pendapatan tahunan saya. ”

Saat ini, sekitar 200 kotak pertanian per minggu yang The Garden Of… jual menjaga bisnis tetap berjalan. Jumlah grosir restoran mulai pulih, tetapi Takikawa bersiap untuk berenang di musim dingin ini. “Perhatian sebenarnya adalah, ‘Ya Tuhan. Apa yang akan kita lakukan jika kita mengalami lonjakan besar [in infections] lagi ?, ‘katanya.

“Biarkan saja topeng itu menjadi cara hidup dan berhentilah memikirkan hari ketika Anda bisa melepaskannya.” Untuk melewati pandemi, “semua orang harus bermain,” tambahnya.

Terlepas dari kesulitan tersebut, Takikawa mengatakan bahwa dia memperhatikan komunitas pertanian dan makanan bersatu untuk melewatinya. (“Ada orang yang akan membeli sekotak selada ekstra itu.”)

“Siapa pun yang memiliki ketahanan atau sumber daya apa pun telah membagikannya,” katanya. “Beberapa orang bangkrut, dan Anda melihatnya dan Anda tidak dapat memperbaikinya. Tapi saya pikir orang-orang bertahan dalam krisis semacam ini. “

“Jika kita semua tidak selamat, tidak ada dari kita yang akan bertahan,” katanya.

Pertanian Keluarga Thao

Kong Thao di rumah kaca mentimun di Thao Family Farm di Fresno pada tahun 2017.

(Noah Galuten)

Kong Thao dari Pertanian Keluarga Thao memperkirakan pendapatannya dibagi sekitar 60/40 antara penjualan restoran dan penjualan meja di pasar petani. Menguraikannya lebih jauh, dia memperkirakan bahwa dia kehilangan sekitar 70% dari penjualan restorannya karena COVID-19, dan dia melakukan setengah dari penjualan meja yang biasanya dia lakukan dari pasar karena lalu lintas pejalan kaki yang menurun.

Dan menghasilkan kurang dari setengah uang biasa Anda tidak berfungsi sebagai model bisnis. “Anda tidak dapat memotong setengah dari biaya Anda,” katanya.

Dia mulai membuat kotak pertanian, tetapi dia baru-baru ini berhenti, memutuskan itu tidak sepadan.

“Seluruh keluargaku, kami sudah terlalu banyak bekerja,” katanya. “Anda bekerja lebih banyak dan Anda benar-benar menghasilkan lebih sedikit.”

Akibat ketidakpastian tersebut, Thao dan keluarganya, yang bekerja di pertanian seluas 25 acre di Fresno, mundur selangkah. Mereka mengurangi penanaman di akhir musim dingin – kubis, brokoli, dan kembang kol yang biasanya Anda lihat. Alih-alih tujuh kali menanam secara bertahap, mereka hanya akan melakukan empat, dan mereka hanya akan memetik apa yang bisa mereka jual.

Thao tidak menyewa tanah atau peralatan, jadi dia dapat menggunakan waktu ini untuk lebih sering berada di rumah – dan memikirkan tentang apa yang dia dan keluarganya inginkan, dan apa yang dapat dipertahankan di masa depan.

“Saya bertanya pada diri saya sendiri, ‘Apakah itu benar-benar berharga?’” Dia berkata. “Ya, kita bisa melewatinya. Tapi berapa lama Anda ingin melakukan ini? ”

Romeo Coleman dari Peternakan Keluarga Coleman

Romeo Coleman, dari Peternakan Keluarga Coleman, menunggu pelanggan di Pasar Petani Santa Monica.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Pertanian ada dalam darah Romeo Coleman. Ayahnya memulai Pertanian Keluarga Coleman di Carpinteria pada tahun 1963, dan Romeo mulai bekerja penuh waktu di pertanian pada tahun 1996. Bahkan selama masa sulit ini, dia bersyukur atas pekerjaan yang dilakukannya. “Saya berada dalam bisnis yang tepat – orang harus makan – saya hanya perlu bekerja sedikit lebih keras untuk menemukan cara menyampaikannya kepada mereka,” katanya.

Saya bertanya kepada Coleman apa bantuan terbesar sejauh membuat orang-orang seperti dia terus maju.

“Pastikan saja pasar petani tetap buka,” ujarnya. Coleman menghadiri pasar Rabu dan Sabtu di Santa Monica dan memuji cara mereka menangani pandemi. “Tim manajemen di sana benar-benar bekerja keras untuk memastikannya tetap terbuka,” katanya.

Model bisnis Coleman telah membuat putaran selama pandemi menjadi tantangan. Dia menumbuhkan sejumlah kecil barang dalam jumlah yang relatif kecil, beberapa di antaranya khusus: hal-hal seperti shiso, epazote, papalo, dan hiasan yang dapat dimakan. “Bunga bolong, itu bukan sesuatu yang biasa Anda lihat di kotak pertanian,” katanya.

Berubah menjadi “peternakan kotak pertanian,” seperti yang dia katakan, membutuhkan waktu. “Anda tidak bisa begitu saja berkata, ‘Oh, ya, wortel. Biarkan aku mengambilkannya untukmu di sini di saku belakangku. ‘”

Sementara penjualan restorannya sedikit pulih, katanya, dia gugup dengan pengetatan pembatasan baru-baru ini di Eropa. (“Menurutku itu bukan pertanda baik bagi kita.”)

Pasar petani, katanya, adalah jalur kehidupan nyata baginya, tujuh karyawan penuh waktu dan empat karyawan paruh waktu. Penjualan mejanya “sama atau lebih baik” seperti dulu. Tanpa bisnis itu, “pada dasarnya kita dibuang ke serigala.”

Tetapi jika pasar dapat tetap terbuka, terlepas dari penutupan apa pun yang mungkin atau mungkin tidak terjadi di masa depan, itu akan memberi Coleman kesempatan yang lebih baik untuk berhasil melewati waktu ini.

“Itu akan sangat membantu saya,” katanya. “Saya tidak takut bekerja.”

Bernard Ranches berjualan di pasar petani lokal, termasuk Rabu di Santa Monica, Sabtu di Pasadena, dan Minggu di Long Beach dan Beverly Hills, dan secara online di www.fruitguys.com. Di Instagram @berikanjogja.

Pertanian Keluarga Thao dijual di pasar petani lokal, termasuk hari Sabtu di Santa Monica dan Torrance, Minggu di Hollywood, dan Selasa di Torrance. Di Instagram di @kongcong.

The Garden Of… dijual di pasar petani lokal, termasuk hari Minggu di Hollywood, Sabtu di Santa Barbara, dan Rabu di Santa Monica. Di Instagram @bayu_joo.

Pertanian Keluarga Coleman dijual di pasar petani lokal, termasuk hari Rabu dan Sabtu di Santa Monica. Di Instagram @tokopedia.


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Pengeluaran SDY

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer