Mantan karyawan menggugat SoCal Edison setelah kehilangan rumahnya dalam kebakaran Bobcat

Mantan karyawan menggugat SoCal Edison setelah kehilangan rumahnya dalam kebakaran Bobcat


Richard Passmore sedang merayakan bulan keempat pensiunnya dari California Selatan Edison ketika nyala api dari api Bobcat mulai menjalar ke rumahnya di Juniper Hills.

Pria berusia 63 tahun itu menyaksikan asap menggelinding ke lembah. Dia tahu sudah waktunya untuk pergi ketika dia mendengar buldoser membuat penahan api dan melihat pesawat jatuh di sisi lain bukitnya.

Dari keamanan rumah seorang teman, dia menyaksikan api menjilat lingkungannya melalui tayangan udara di TV. Teman lain meneleponnya beberapa hari kemudian dengan sebuah laporan.

“Itu hilang, Rich,” kata temannya.

Rumah Passmore, bersama dengan lebih dari 80 lainnya di Lembah Antelope, dihancurkan oleh api agresif, yang membakar lebih dari 155.000 hektar setelah menyala pada 6 September.

Sekarang, Passmore adalah penggugat utama dalam gugatan pertama terhadap SoCal Edison – mantan majikannya – atas dugaan perannya dalam kobaran api.

“Pak. Passmore mengabdikan seluruh karirnya selama 36 tahun bekerja dengan rajin sebagai pembaca meteran untuk Edison, hanya untuk membuat Edison membakar rumahnya setelah dia pensiun, “kata dokumen pengadilan.

Keluhan itu diajukan Kamis di Pengadilan Tinggi Los Angeles.

Kabel listrik berkisar melawan asap dari api Bobcat yang mengamuk di Juniper Hills.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Edison telah menjadi pusat penyelidikan awal kebakaran sejak September, ketika pejabat federal pertama kali mulai fokus pada peralatan utilitas di dekat Bendungan Cogswell.

Dihubungi melalui telepon Kamis sore, juru bicara SoCal Edison Chris Abel mengatakan agensi tidak mengetahui gugatan tersebut.

“Kami di Edison terus mengingat semua yang telah terpengaruh, dan saat ini sedang terpengaruh, oleh api,” kata Abel. “Keamanan publik, pelanggan kami, komunitas kami, serta karyawan dan kontraktor kami selalu menjadi prioritas utama kami.”

Pada bulan Oktober, perusahaan mengajukan surat dengan California Public Utilities Commission yang memberi tahu regulator bahwa cabang pohon di sekitar bendungan mungkin telah menciptakan percikan api ketika bersentuhan dengan saluran konduktor setinggi 23 kaki yang dimiliki oleh Edison.

Perusahaan sebelumnya mengatakan sirkuit di Gardu Induk Dalton “mengalami operasi relai,” yang menunjukkan gangguan hanya lima menit sebelum kebakaran pertama kali dilaporkan.

“Kebakaran itu, ironisnya, disebabkan oleh perusahaan tempat saya pensiun,” kata Passmore.

Kebakaran Bobcat menghancurkan sedikitnya 170 rumah dan bangunan saat terbakar selama berminggu-minggu, menurut data dari Dinas Kehutanan AS. Itu juga memaksa ribuan evakuasi, mencekik wilayah itu abu dan asap dan, pada satu titik, berada dalam jarak lima kaki dari ikon Mt. Observatorium Wilson.

Itu adalah salah satu kebakaran terbesar dalam sejarah LA County.

Edison mengajukan laporannya ke komisi utilitas setelah penyelidik Dinas Kehutanan meminta beberapa peralatan mereka untuk diperiksa, menurut surat itu. Seorang perwakilan dari Dinas Kehutanan mengatakan Kamis bahwa penyelidikannya sedang berlangsung.

Gugatan tersebut menuduh bahwa Edison gagal menjaga jarak antara konduktor berenergi dan vegetasi, termasuk pohon mati dan busuk, seperti yang dipersyaratkan oleh kode.

“Edison memiliki tugas untuk membangun dan memelihara infrastruktur kelistrikannya dengan benar dan memastikan bahwa pohon dan vegetasi di sekitarnya dipangkas dan disimpan pada jarak yang aman,” kata gugatan itu. “Seandainya Edison bertindak secara bertanggung jawab, api Bobcat bisa dicegah.”

Gugatan itu juga mengatakan badan tersebut gagal untuk menerapkan pemadaman listrik keselamatan publik yang dapat mencegah api menyala setelah Layanan Cuaca Nasional mengeluarkan peringatan tentang angin kencang, suhu tinggi dan kelembaban rendah sekitar waktu kebakaran.

Passmore mengatakan membeli rumahnya pada tahun 1997 dan melunasinya 3 ½ tahun yang lalu. Dia membatalkan asuransi pemilik rumah yang diwajibkan bank ketika pinjaman dilunasi, dan berencana untuk menjual properti dan pindah ke Idaho.

“Itu masih rencanaku,” katanya Kamis, “tapi sekarang aku hanya harus melakukannya di rute yang berbeda.”

Lima penggugat tambahan disebutkan dalam gugatan tersebut, termasuk dua saudara laki-laki yang rumah Llano-nya dihancurkan oleh kobaran api bersama dengan ternak dan sebuah guci berisi abu ibu mereka. Tiga warga Juniper Hills lainnya juga menuntut kerusakan akibat kebakaran tersebut.

Di California, perusahaan utilitas dapat dianggap bertanggung jawab atas kerusakan akibat kebakaran di bawah undang-undang penghukuman terbalik negara bagian, yang merupakan “sisi lain dari domain terkemuka,” kata pengacara Passmore, Alexander “Trey” Robertson, yang firma hukumnya mengajukan gugatan.

“Jika pemerintah atau lembaga semu pemerintah melakukan sesuatu untuk merusak tanah Anda, seperti membakarnya dari api, mereka kemudian harus membayar nilai pasar yang wajar untuk properti yang mereka rusak atau musnahkan,” katanya.

Upaya oleh perusahaan utilitas untuk menantang kecaman terbalik melalui pengadilan telah gagal, kata Robertson, meskipun negara memang mendorong pembentukan sebuah $ 10 miliar dana kebakaran pada tahun 2019 untuk membantu mencegah perusahaan utilitas bangkrut.

Edison, utilitas publik milik pribadi, adalah salah satu utilitas listrik terbesar di negara itu, menurut gugatan itu. Robertson mengatakan pengaduan tersebut juga memberikan ruang bagi subkontraktor, seperti pemangkas pohon dan pengelola vegetasi, untuk ditambahkan sebagai tergugat bersama jika mereka terbukti berperan.

Robertson juga mewakili sekitar 1.700 penggugat dalam kasus lain melawan Edison atas dugaan perannya dalam kebakaran Woolsey 2018, yang membakar 96.000 hektar, dan kebakaran Thomas tahun 2017, yang membakar 281.000 hektar.

Jika digabungkan, kedua kebakaran menghancurkan lebih dari 2.700 bangunan dan menewaskan sedikitnya lima orang, menurut angka dari Departemen Kehutanan dan Perlindungan Kebakaran California.

Abel, juru bicara Edison, mengatakan bahwa perusahaan telah mencapai beberapa kesepakatan penyelesaian seputar kebakaran Thomas dan Woolsey, dan bahwa mereka akan “terus menjajaki peluang penyelesaian yang wajar dengan pihak lain.”

“Tidak ada pengakuan atas kesalahan atau tanggung jawab yang dibuat dalam mencapai penyelesaian ini,” katanya.

Namun meskipun kerusakan yang diderita akibat kebakaran Bobcat, Robertson mengatakan kliennya tidak memiliki niat buruk terhadap mantan majikannya.

“Dia pikir itu adalah perusahaan yang baik untuk bekerja dan dia menikmati waktunya di sana,” kata Robertson. “Dia hanya berkata, ‘Hei, mereka punya asuransi, dan jika mereka menyalakan api yang membakar rumah saya, saya akan melihat mereka untuk membuat saya utuh.’ Dia memiliki perspektif yang cukup bagus tentang itu. “

Passmore mengatakan dia kehilangan hampir segalanya, mulai dari peralatan dan barang-barang pribadi hingga “celana jins biru dan pakaian dalam” dalam kebakaran itu, dan dia ragu dia akan dapat mengumpulkan semua kerugiannya. Selama ini, ia mengandalkan dukungan dari orang-orang yang dicintainya, bersama dengan nilai-nilai spiritualnya sendiri, untuk melewati cobaan itu.

“Banyak hal terjadi – orang jatuh sakit, orang mengalami kecelakaan, dan Anda harus menghadapi apa pun keadaan Anda,” katanya. “Kita semua memiliki beban untuk dibawa.”

Tetapi rasa sakit karena kehilangan rumahnya diperparah oleh pandemi virus korona, katanya, dan kurangnya bimbingan dari pejabat Los Angeles County, yang tidak akan membalas teleponnya atau membiarkan dia memulai pembersihan di propertinya yang diberi tanda merah.

Dia tinggal bersama teman-temannya di Long Beach.

“Ada banyak sekali orang yang kehilangan semua yang mereka miliki dalam kebakaran baru-baru ini,” kata Passmore. “Klub ini menjadi sangat besar. Saya tidak sendirian dalam hal ini. “

Staf penulis Times Joseph Serna berkontribusi untuk laporan ini.


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Togel Singapore

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer