Op-Ed: Bagaimana saya menjadi seorang tentara dalam perang melawan COVID-19

Op-Ed: Bagaimana saya menjadi seorang tentara dalam perang melawan COVID-19


Saya merasa sedih dan tidak berdaya pada bulan Agustus ketika saya mengetik nama dan informasi kontak saya ke dalam database online untuk studi vaksin, berharap seseorang mungkin membutuhkan bantuan saya.

California mengalami lonjakan pandemi COVID-19 yang kedua, dan anak-anak saya baru saja mengetahui bahwa sekolah mereka tidak akan dibuka kembali pada musim gugur. Kakak saya, seorang pengacara berusia 37 tahun di San Francisco, menderita sakit parah akibat virus corona pada Maret dan masih berjuang. Dan ibu saya, seorang perawat lama di Los Angeles County-USC Medical Center, jatuh sakit pada bulan April setelah memeriksa pasien COVID-19 yang sakit parah di kliniknya untuk calon ibu. “Saya kira saya harus memperbarui keinginan saya,” katanya kepada saya selama dua minggu karantina.

Saya tidak memiliki apa-apa kecuali sistem kekebalan yang berfungsi untuk ditawarkan dalam perang melawan pandemi, tetapi saya pikir itu harus digunakan.

Dulu. Dan setelah pengambilan darah berkali-kali, tes virus korona swab berulang kali dan dua suntikan baik vaksin eksperimental Pfizer atau plasebo saline, saya sangat senang minggu lalu ketika dunia merayakan berita awal bahwa kandidat vaksin Pfizer tampak seolah-olah bisa 90% efektif dalam mencegah infeksi COVID-19.

Ini bukan berarti studi sudah selesai – jauh dari itu. Sebanyak 44.000 orang yang berpartisipasi dalam uji coba Tahap 3 perusahaan obat itu akan terus diuji, dan kami akan memantau kesehatan kami selama beberapa bulan lagi. Tetapi bagi seseorang seperti saya, yang keluarga dekatnya sangat terpengaruh oleh virus corona, ini terasa seperti titik balik. Akhirnya, kita mungkin memiliki kesempatan nyata untuk melupakan keputusasaan dan salah urus yang mengerikan dari pandemi awal dan mulai membuat kemajuan yang stabil, dengan kepemimpinan baru dan janji alat baru yang kuat untuk digunakan dalam pertarungan.

Kemajuan menuju vaksin, secepat yang telah dibandingkan dengan pengembangan vaksin lain, pasti tampak sangat lambat bagi mereka yang kehilangan pekerjaan, mendekam dalam isolasi atau menempatkan diri mereka pada risiko tinggi di garis depan. Tapi dari sudut pandang saya, prosesnya meyakinkan. Sejauh yang saya tahu, persidangan telah dijalankan, dengan teliti hati-hati dan etis.

Pada penyaringan awal saya untuk berpartisipasi, saya diwawancarai, diperiksa dan dibuat sadar sepenuhnya baik hak saya maupun semua risiko yang diketahui. Tentu saja, ada batasan dalam proses ini, mengingat saya ikut serta dalam penelitian yang sebagian ditujukan untuk menemukan risiko, tetapi perasaan yang saya dapatkan adalah, jika ada informasi untuk dibagikan, saya akan mendapatkannya.

Saya mendapat suntikan pertama saya pada bulan September, dan kemudian saya menunggu. Saya tidak mengalami apa-apa selain sakit lengan, dan dua hari kemudian, saya membersihkan sikat dari kabin ibu mertua saya di Pegunungan San Bernardino. Tembakan kedua, diberikan tiga minggu kemudian, adalah cerita yang berbeda. Sehari setelah menerimanya, saya mengalami gejala seperti flu. Mereka tidak menyenangkan, tetapi berlangsung kurang dari 24 jam.

Itu sangat kontras dengan apa yang kakak saya alami. Dia menggambarkan perasaan seolah-olah dadanya telah diisi dengan beton. Demamnya berkisar antara derajat rendah dan parah, dan dia mengalami kelesuan yang tak henti-hentinya. Itu semua mungkin terdengar familiar hari ini, tetapi sembilan bulan yang lalu gejalanya menakutkan. Dia selamat, seperti yang dialami hampir semua pasien virus corona, tetapi pemulihan penuh sulit dilakukan. Pada bulan September, ketika asap api membekap kota-kota di Pantai Barat, dia dan suaminya harus meninggalkan San Francisco untuk melindungi paru-paru saudara laki-laki saya yang rapuh.

Saya tidak akan melupakan hari-hari awal pandemi. Saya ingat ibu saya dengan air mata menggambarkan kekurangan masker dan alat pelindung lainnya di tempat kerja. Rasanya seperti kami semua menunggu palu jatuh, dan sama sekali tidak yakin bahwa sistem perawatan kesehatan dapat menangani volume orang sakit yang mungkin membutuhkan perawatan.

Ketakutan itu belum berlalu, terutama sekarang karena sebagian besar negara mengalami lonjakan infeksi dan kematian akibat virus korona. Anak-anak saya masih duduk di depan layar alih-alih di ruang kelas, dan, seperti banyak orang lainnya, saya dan istri saya bekerja di rumah dan secara ketat membatasi kontak kami dengan dunia luar.

Tapi setelah pengumuman minggu lalu, akhirnya ada harapan. Di ruang pemeriksaan yang tidak mencolok di kota-kota di seluruh negeri, orang-orang yang hanya memiliki waktu dan sistem kekebalan untuk menjadi sukarelawan akan terus bekerja secara diam-diam untuk mengakhiri pandemi ini. Saya sangat bangga dan bersyukur menjadi salah satu dari mereka.

Paul Thornton adalah editor surat The Times.


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Data HK

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer