Op-Ed: Kemenangan bagi salmon, dua suku, dan Sungai Klamath

Op-Ed: Kemenangan bagi salmon, dua suku, dan Sungai Klamath


Setelah perjuangan berat selama dua dekade di salah satu daerah aliran sungai yang paling kontroversial di negara itu, para pegiat di Klamath River Basin pindah ke ambang kemenangan penting yang memang pantas didapatkan pada Selasa.

PacifiCorp, sebuah utilitas Pacific Northwest yang memiliki empat bendungan yang merusak lingkungan dan budaya yang membentang di Klamath, mengumumkan melalui Zoom dan YouTube bahwa mereka telah menarik keberatan terakhirnya atas pembongkaran tersebut. Yang dibutuhkan sekarang hanyalah persetujuan akhir yang diharapkan dari Federal Energy Regulatory Commission, dan proyek pemindahan bendungan besar-besaran dapat dilakukan pada tahun 2023.

Selama pengumuman streaming langsung, Govs. Gavin Newsom dari California dan Kate Brown dari Oregon, ketua dua suku Klamath basin dan seorang eksekutif yang mewakili pemilik perusahaan PacifiCorp mengambil putaran kemenangan publik, mengungkap kesepakatan yang secara langsung memenuhi keberatan yang diajukan oleh FERC terhadap rencana sebelumnya.

Pada pergantian abad ini, ketika para pemimpin suku Yurok dan Karuk melancarkan kampanye untuk membongkar bendungan, tujuannya adalah sebuah jalan keluar. Mereka membangun gerakan akar rumput, mempekerjakan ilmuwan dan pengacara yang cakap, dan membangun hubungan dengan legislator, pejabat badan pemerintah dan bahkan beberapa petani dan peternak, musuh yang diduga musuh mereka. Meskipun mengalami kemunduran besar, mereka tidak menyerah.

“Proyek berat seperti ini tidak pernah terjadi hanya karena itu hal yang benar untuk dilakukan,” Brian Johnson, direktur Trout Unlimited California, yang bekerja dengan suku-suku tersebut, mengatakan kepada saya. “Itu terjadi ketika sekelompok orang memutuskan bahwa kegagalan bukanlah pilihan.”

Pada awalnya, PacifiCorp menolak untuk mempertimbangkan pemindahan bendungan sama sekali, kemudian pada tahun 2010 menyetujui gagasan tersebut tetapi menolak untuk menerima tanggung jawab atas biaya yang tidak dianggarkan yang mungkin timbul dari pembongkaran. Ketika FERC bersikeras pada bulan Juli bahwa rencana tersebut tidak dapat dilanjutkan kecuali PacifiCorp menerima bagian dari kewajiban potensial, kesepakatan itu hampir gagal. Newsom dan Brown datang untuk menyelamatkan, memberi wewenang kepada kedua negara bagian mereka untuk mengambil apa yang diproyeksikan sebagai risiko minimal dari biaya yang tidak dianggarkan.

Klamath Basin, yang memanjang secara diagonal dari Oregon Cascades hingga pantai California Utara jauh, pernah mendukung perikanan salmon terbesar ketiga di negara itu. Tetapi mulai beberapa abad yang lalu, sungai itu dihancurkan oleh pertambangan, perangkap berang-berang, penebangan, pertanian dan peternakan; bendungan mengirimkan pukulan mahkota. Sekarang semua spesies salmon Klamath telah punah atau dalam kemunduran parah, sungai bagian bawah diganggu oleh parasit. Ceratonova Shasta, yang merusak ikan, dan setiap musim panas waduk di belakang bendungan berisi semur ganggang biru-hijau yang sangat beracun.

Solusi untuk semua masalah ini dimulai dengan pemindahan bendungan. Dengan sendirinya, ketiadaan bendungan akan membuka sungai sepanjang 420 mil dan sungai menjadi habitat pemijahan ikan salmon, yang jumlah dan keanekaragaman hayatinya diharapkan tumbuh secara substansial sebagai hasilnya. C. Shasta dan alga biru-hijau keduanya akan menghilang.

Bagi Yurok dan Karuk, yang budaya dan pola makannya seputar salmon, pembongkaran bendungan adalah masalah pelestarian diri. Ketika PacifiCorp tidak menunjukkan minat pada pemindahan bendungan di awal tahun 2000-an, suku-suku dan sekutunya, termasuk nelayan pesisir Pasifik dan beberapa kelompok lingkungan arus utama, melakukan protes pertama di markas PacifiCorp di Portland, Ore., Kemudian di perusahaan induknya, Scottish Power, di Inggris.

Selama seminggu protes di Edinburgh pada tahun 2004, anggota suku menjadi selebriti lokal saat mereka merusak reputasi Scottish Power sebagai juara lingkungan dengan deskripsi dampak bendungan Klamath terhadap salmon. Karena malu, kepala eksekutif perusahaan mengatakan kepada para pemimpin protes bahwa perusahaan terbuka untuk menyelesaikan masalah, termasuk dengan memindahkan bendungan. Sebaliknya, setahun kemudian Scottish Power menjual PacifiCorp ke Berkshire Hathaway, perusahaan induk raksasa pemodal Warren Buffett.

Hal itu menyebabkan protes selama tiga tahun pada pertemuan tahunan Berkshire Hathaway di Omaha, dan lagi pada musim gugur ini di kantor Berkshire Hathaway di enam kota AS setelah PacifiCorp mengancam akan membatalkan kesepakatan. Protes terbaru, digabungkan dengan permohonan pribadi dari Newsom kepada Buffett, membuat bos PacifiCorp di Berkshire Hathaway terlibat untuk pertama kalinya, dan menghasilkan kesepakatan.

Meskipun pemindahan bendungan adalah langkah paling mendasar menuju kesehatan wilayah sungai, itu masih jauh dari cukup. Klamath dan anak-anak sungainya masih membutuhkan komitmen besar untuk restorasi habitat, alokasi aliran yang adil, dan peningkatan kualitas air di wilayah hulu.

Tetapi tidak ada dari perubahan ini yang direncanakan sekarang. Memang, kemenangan pemindahan bendungan bersarang dalam tragedi seluas cekungan yang lebih besar. Sepuluh tahun yang lalu, kesepakatan sungai lainnya, Perjanjian Restorasi Lembah Klamath, membahas masalah sungai dalam skala yang lebih luas. Ini mewakili kompromi multi-kepentingan yang menakjubkan yang secara adil mendistribusikan sumber daya sungai yang kelebihan permintaan di antara beragam konstituen cekungan sambil memberi salmon kesempatan yang wajar untuk berkembang. Anggota partai teh Kongres, yang dengan tegas tidak menyetujui penghapusan bendungan, memblokir kesepakatan – sebuah peluang besar terlewatkan.

Meski begitu, pembongkaran bendungan Klamath merupakan terobosan besar, yang mungkin menghasilkan momentum untuk reformasi lain yang dibutuhkan cekungan tersebut. Seperti yang dikatakan Russell Attebery, ketua suku Karuk: “Kami lebih yakin dari sebelumnya bahwa generasi Karuk yang akan datang akan menikmati manfaat dari Sungai Klamath yang telah dipulihkan.”

Penghapusan juga dapat meningkatkan kampanye anti bendungan di mana-mana. International Rivers, organisasi nirlaba anti bendungan paling terkemuka di dunia, menyebut proyek Klamath sebagai “mungkin inisiatif tunggal paling penting untuk restorasi sungai di mana saja dan kapan saja”.

Jacques Leslie adalah penulis kontributor Opinion.


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Data SDY

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer