Op-Ed: Pelajaran COVID-19: Penyakit bisa jadi senjata biologis yang ideal

Op-Ed: Pelajaran COVID-19: Penyakit bisa jadi senjata biologis yang ideal


Kerusakan yang ditimbulkan oleh COVID-19 terhadap populasi AS sangat mengejutkan. Namun risiko yang ditimbulkannya terhadap keamanan nasional kita juga menakutkan: Penyakit, dalam banyak hal yang mengerikan, merupakan senjata yang ideal.

Banyak pemimpin keamanan nasional tingkat tinggi telah tertular virus, termasuk presiden. Pada bulan Oktober sebagian besar Kepala Staf Gabungan dan dua pemimpin militer tingkat tinggi lainnya berada di karantina setelah melakukan kontak dengan wakil komandan Penjaga Pantai, yang dinyatakan positif mengidap penyakit tersebut. Sejumlah pembantu Gedung Putih telah terinfeksi.

COVID-19 telah menyerang lebih dari 90.000 personel Departemen Pertahanan dan tanggungan mereka.

Dunia memiliki sejarah yang panjang dan menyedihkan selama berabad-abad tentang penggunaan penyakit yang disengaja dalam konflik yang mencapai setidaknya abad ke-14 SM ketika orang Het mengirim hewan beracun ke musuh mereka. Sejak abad pertama dan seterusnya, banyak militer mencoba menyebarkan penyakit selama konflik menggunakan mayat dan bahan yang terinfeksi seperti selimut.

Perang Dingin melihat prestasi baru dan menakutkan dalam pengembangan senjata biologis termasuk oleh Amerika Serikat. Satu situs besar Soviet dapat menghasilkan 300 metrik ton agen antraks untuk digunakan dalam konflik – lebih dari cukup untuk membunuh semua orang di planet ini jika digunakan secara efektif.

Pada akhir abad ke-20, gelombang pasang berubah, untuk sementara waktu. Konvensi Senjata Biologi memperluas hukum internasional terhadap senjata biologis yang dimulai pada tahun 1970-an. Negara-negara bekerja sama untuk membongkar program senjata biologis Perang Dingin, termasuk AS yang bekerja sama dengan Kazakhstan merdeka mulai tahun 1990-an untuk menghilangkan fasilitas senjata antraks Soviet.

Namun bahkan sebelum pandemi COVID-19, kemajuan melawan senjata semacam itu telah terkikis. Norma terhadap senjata pemusnah massal – biasanya diklasifikasikan termasuk senjata nuklir, kimia, biologi dan radiologi – sudah semakin lemah. Dalam dekade terakhir, Suriah, Rusia, dan Korea Utara berulang kali menggunakan senjata kimia. Musim panas lalu, pemimpin oposisi Rusia Alexei Navalny diracuni dengan zat saraf era Soviet. Uji coba senjata nuklir Korea Utara telah mendorong kekhawatiran proliferasi lebih lanjut. Amerika Serikat dan Rusia memicu perlombaan senjata nuklir baru dengan investasi masing-masing dalam kemampuan nuklir baru, dan China, India, dan Pakistan sedang memperluas persenjataan mereka.

Tren ini dapat dikalahkan jika COVID-19 mengajarkan dunia pelajaran berbahaya bahwa senjata biologis adalah investasi yang layak.

Inilah yang bisa dipelajari oleh para pemimpin negara yang mempertimbangkan senjata biologis. Penyakit senjata dapat memungkinkan mereka menyusup ke aset militer dan menginfeksi para pemimpin tingkat tertinggi negara kuat. Mereka bisa melumpuhkan ekonomi dalam hitungan bulan. Mereka dapat menyebabkan disinformasi dan kebingungan yang signifikan jika negara-negara harus khawatir bahwa setiap wabah baru dapat menjadi serangan yang disengaja.

Sayangnya, pandemi saat ini menunjukkan bahwa penyakit yang mudah menular dapat menjadi senjata biologis yang ideal jika tujuannya adalah untuk menginfeksi sebanyak mungkin orang, bahkan jika pendekatan tersebut membahayakan populasi agresor sendiri.

Penyakit juga membuat senjata efek massal lebih murah daripada senjata nuklir. Ada ketakutan besar bahwa pasca pandemi, aktor jahat akan melihat senjata biologis sebagai jalur yang hemat biaya menuju gangguan dan kekuasaan. Badan keamanan nasional AS sudah mempelajari masalah ini.

Sambil mengendalikan pandemi saat ini, pemerintahan Biden harus bertujuan untuk mencegah senjata biologis dengan melucuti potensi mereka untuk menyebabkan kerusakan yang menghancurkan. Amerika Serikat dapat melakukan ini dengan menciptakan sistem kesiapsiagaan yang ditingkatkan, peringatan dini, dan respons cepat yang begitu kuat sehingga penyakit menular apa pun yang muncul – terlepas dari apakah mereka berasal dari alam atau serangan yang disengaja – dapat dideteksi dan dihentikan sebelum memicu penyakit berskala besar. wabah.

Sistem seperti itu layak secara teknologi. Itu juga dapat mendorong pertumbuhan ekonomi yang signifikan jika AS merancang sistem pertahanan penyakit yang kuat sebelum negara lain melakukannya.

Beberapa elemen yang diperlukan sudah ada untuk menanggapi COVID-19. Setelah China memposting urutan genetik virus korona pada Januari, hanya perlu beberapa hari bagi perusahaan untuk menggunakannya untuk membangun prototipe diagnostik, perawatan, dan vaksin. Amerika Serikat telah mulai mengembangkan teknologi yang memungkinkan perancangan dan pembuatan cepat terapi dan vaksin ketika virus baru muncul, terlepas dari patogen spesifiknya. Perkembangan vaksin semakin cepat selama era COVID-19 – pembuat obat Pfizer baru saja mengumumkan data menjanjikan yang dapat menjadikan vaksinnya salah satu yang paling awal dipasarkan di AS.Kami melihat bagaimana perekonomian dapat fleksibel untuk mengatasi krisis biologis, termasuk di laboratorium akademis dan swasta memindahkan aset mereka untuk meningkatkan pengujian.

Jika memungkinkan, miliaran dolar yang diinvestasikan negara dalam respons COVID-19 harus dirancang untuk menjadi bagian dari ekosistem kesiapsiagaan dan respons cepat ini. Misalnya, tampaknya beberapa metode pengembangan dan pembuatan vaksin baru yang didanai pemerintah akan berhasil; AS harus mempertahankan dan memperluas kemampuan ini. Ini penting untuk membujuk mereka yang tergoda menggunakan senjata biologis agar tidak menempuh jalan itu.

Pentagon juga perlu menangani potensi ancaman biologis sebagai prioritas utama. Perusahaan pertahanan Amerika termasuk ahli kedokteran militer kelas dunia, ilmuwan dan infrastruktur yang brilian untuk mengembangkan, menguji, dan menggunakan sistem yang diperlukan untuk mencegah atau mengatasi serangan biologis. Mengoptimalkan pengeluaran pertahanan terhadap ancaman biologis merupakan pelengkap penting untuk menambah sumber daya bagi badan kesehatan sipil.

Ada kebenaran sederhana yang harus memandu tim Biden di bulan-bulan mendatang. Bahkan jika pemerintah melakukan semua yang bisa dilakukan untuk mengakhiri pandemi, COVID-19 akan membuat senjata biologis tampak lebih menarik daripada selama beberapa dekade. Dan bangsa tidak akan aman tanpa menciptakan sistem peringatan dini dan respon cepat yang menghentikan semua ancaman biologis secara dini dan efektif.

Christine Parthemore adalah kepala eksekutif Dewan Risiko Strategis. Sebelumnya, dia adalah penasihat senior untuk melawan senjata pemusnah massal di Pentagon. @CLore

Andy Weber adalah peneliti senior di Council on Strategic Risks dan mantan asisten menteri pertahanan untuk program pertahanan nuklir, kimia, dan biologi. @Bayu_joo


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Data SDY

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer