Op-Ed: Sebuah jeda pandemi di 17 tahun tradisi Thanksgiving saya

Op-Ed: Sebuah jeda pandemi di 17 tahun tradisi Thanksgiving saya


Thanksgiving adalah hari libur favorit saya tahun ini.

Sebagai koki yang terlatih secara profesional dan penulis kuliner lama, makanan bagi saya adalah bentuk komunikasi yang paling otentik. Jujur dan murni, enak dan mengenyangkan. Makanan dapat menjembatani perbedaan paling mencolok – politik, agama, dan lainnya – seperti yang lainnya. Thanksgiving merayakan ini, tanpa kekurangan kalori atau cinta.

Hal yang paling saya hargai dari liburan ini adalah berkumpul dengan orang-orang terkasih sambil makan bersama, yang biasanya dilakukan oleh saya dan pasangan saya, Valerie.

Tetapi dengan lonjakan kasus COVID-19 di seluruh negeri dan rumah sakit mencapai kapasitas – dan pertemuan keluarga dianggap sebagai alasan penting untuk krisis – Val dan saya telah membatalkan tradisi Thanksgiving “Meja Panjang” tahun ini.

Dalam beberapa hal, tradisinya sederhana: Selama 17 tahun terakhir kami menyelenggarakan makan malam Thanksgiving – kami menyediakan burung, dan tamu lainnya membawa makanan pendamping, makanan pembuka dan makanan penutup. Dan, seperti yang saya tulis untuk Times pada tahun 2010, kita semua berkumpul di meja yang sangat panjang.

Ketika dimulai, kelompok itu lebih kecil, sekitar 20 keluarga dan teman, berdesakan di dalam ruangan. Namun selama bertahun-tahun, Meja Panjang berevolusi untuk menangani pertumbuhan pertemuan, serta cuaca. Itu pindah ke luar beberapa tahun setelah dimulai – dan yang terbesar, kami memiliki lebih dari 85 orang yang hadir. Karena kami berada di California Selatan, Thanksgiving di luar ruangan cukup mudah. Ada beberapa hari libur ketika kami harus menyiapkan satu atau dua pemanas ruangan, dan tahun lalu adalah pertama kalinya kami harus menghadapi hujan. Kami mendirikan tenda untuk menjaga semua orang tetap kering dan hangat; itu tidak bagus, tapi berhasil.

Tapi inti dari tradisi Meja Panjang adalah setiap orang disambut, dan tidak ada yang ditolak. Thanksgiving ini mungkin dimulai sebagai pertemuan keluarga dan teman dekat, tetapi tamu baru yang tiba segera menyadari bahwa meja membutuhkan mereka dan hidangan mereka.

Dan kontribusi menjalankan keseluruhan – dari hidangan sederhana yang mengingatkan kembali ke rumah dan tradisi keluarga (Velveeta adalah bahan utama dalam banyak kursus, dan tidak pernah ada kekurangan ubi jalar marshmallow di meja kami) hingga kreasi hiasan yang sesuai pada menu restoran terbaik. Baru tahun lalu, seorang teman Kurdi membawakan sup berbahan dasar domba yang dia pelajari dari ibunya dan berbagi cerita tentang masa kecil dan tanah airnya pada malam yang dingin dan hujan itu. Jarang karena beberapa hidangan ini mungkin ada di beberapa meja, mereka hanya menambah tradisi di tempat kami, dan semua orang adalah keluarga di penghujung malam.

Tahun ini adalah tahun Thanksgiving pertama saya dan pasangan saya akan menghabiskan liburan sendirian, hanya kami berdua. Bohong jika aku mengatakan ini tidak menyakitkan. Tetapi ada lebih dari 250.000 nyawa orang Amerika yang hilang karena COVID-19 – masing-masing dari kursi kosong di meja Thanksgiving seseorang.

Val dan saya merasa jeda dalam tradisi kami adalah satu-satunya cara untuk membuat semua orang aman sehingga Meja Panjang dapat berlanjut di tahun-tahun mendatang.

Dan kami berkomitmen untuk membuat tahun ini istimewa, jika dalam skala yang lebih kecil. Biasanya, kami memiliki bermacam-macam kalkun – termasuk kalkun asap, goreng, dan turducken. Tahun ini, saya akan merokok satu kalkun, dan Val akan membuat beberapa hidangan yang dibuat ibunya untuk liburan, termasuk casserole kacang hijau yang dibumbui dengan krim sup jamur dan bawang goreng Perancis yang masih kami nikmati. Saya mungkin akan membuat satu atau dua pai.

Kami juga berencana untuk melakukan panggilan Zoom atau konferensi video dengan teman dan keluarga – membuat semacam Tabel Panjang virtual. Ini tidak sama dengan duduk secara langsung di ruang yang sama, tetapi itu adalah hal terbaik yang dapat kita lakukan saat ini. Karena bagaimanapun kita masih perlu membuat koneksi.

Sama seperti Val dan saya membuat rencana yang berbeda dari yang kami harap dapat kami atur, saya meminta Anda – tidak, saya mohon – untuk melakukan hal yang sama, sehingga Anda, orang yang Anda sayangi, dan orang asing yang dapat Anda temui. meja panjang di hari Thanksgiving yang akan datang, aman untuk merayakan satu tahun lagi.

Dan sementara tradisi Meja Panjang kita mungkin harus menunggu sampai pandemi selesai, tidak ada alasan kita semua tidak dapat berbagi berkah yang kita miliki dengan orang lain, bahkan dari kejauhan.

Anda dapat menghubungi tempat penampungan, gereja atau pusat komunitas lokal Anda. Ada begitu banyak orang yang membutuhkan saat ini, dan bank makanan sangat membutuhkan sumbangan. Val dan saya sedang menyiapkan beberapa makan malam untuk beberapa tetangga dan teman, yang sendirian atau tidak dapat berkumpul dengan orang lain karena potensi risiko kesehatan. Meski kelihatannya sederhana, sepiring makanan hangat memberikan lebih dari sekadar makanan.

Dan ingat, kita bisa melewati ini bersama-sama, meskipun kita terpisah secara fisik untuk waktu yang lebih lama. Selamat Hari Thanksgiving, dengan cinta dan terima kasih dari keluarga saya untuk Anda.

Noelle Carter adalah penulis makanan dan konsultan kuliner untuk perusahaan besar dan restoran. Dia sebelumnya adalah direktur dapur uji untuk Los Angeles Times.


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Data SDY

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer