Pemandangan pohon California abad ke-20 hilang selamanya

Pemandangan pohon California abad ke-20 hilang selamanya


Gempa bumi dan kebakaran bersaing sebagai metafora untuk California kontemporer. Sementara kami menunggu Big One, api terus memenangkan persaingan. Tahun 2020, seperti 2018 sebelumnya, adalah yang terburuk dalam catatan – hingga tahun kebakaran terburuk berikutnya. Kapan pembakaran akan berakhir? Itu pertanyaan yang salah. Lebih baik bertanya: Bagaimana orang California bisa belajar hidup tanpa akhir?

Untuk mengapresiasi besarnya momen ini membutuhkan pandangan yang panjang. Pada skala waktu geologis, bentangan pepohonan Golden State abad ke-20 adalah anomali. Untuk sebagian besar Holosen, zaman sejak zaman es terakhir, California lebih didefinisikan oleh lahan basah, padang rumput, dan kaparal daripada hutan. Dan hutannya lebih terbuka daripada lebat, sebagian berkat pembakaran yang disengaja oleh masyarakat adat.

Setelah gempa tiga kali lipat – perang AS melawan Meksiko, migrasi massal pencari emas internasional dan kekerasan genosida oleh Anglos terhadap Pribumi – ekologi California tiba-tiba berubah. Penghijauan, bukan penggundulan hutan, adalah sinyal pencapaian “perbaikan” AS. Dengan mengeringkan dan membendung dan mengalihkan, Anglo Amerika mengubah lahan basah dan dataran kering menjadi kebun buah-buahan dan kota taman yang subur. Meskipun menebang pohon pinus, tanoak dan kayu merah secara sia-sia, mereka juga “menyelamatkan” pohon hutan melalui pemadaman kebakaran. Dan mereka menanam jutaan pohon pertanian dan hias non-asli.

Penghijauan paksa ini mendapat manfaat dari anomali iklim. Interval 100 tahun setelah Demam Emas kebetulan menjadi abad terbasah di California dalam 2.000 tahun – satu lagi contoh keberuntungan bodoh yang mencengangkan dalam sejarah AS. Untuk tumbuhan yang diperkenalkan dari Australia, misalnya, California Mediterania seperti rumah kaca milik Tuhan. Bahkan lebih baik lagi, Far West kekurangan predator dan patogen dari Down Under. Di seluruh dataran rendah negara bagian, pohon eukaliptus mencapai status sequoia milenial hanya dalam satu abad.

Pada tahun 1962, ketika Gubernur Pat Brown merayakan peringkat baru Negara Bagian Emas sebagai negara bagian AS terpadat, California memiliki lebih banyak pohon dari lebih banyak spesies daripada sebelumnya. Daun palem bergoyang di atas LA dan bola jeruk menghiasi Lembah San Joaquin – tanaman tidak pada tempatnya. Di Sierra, Klamaths, dan Coast Ranges, tumbuhan runjung asli tumbuh kurus dan tinggi, terlindung dari api oleh kru pemerintah. Hasil dari semua penaklukan tumbuhan ini indah, menguntungkan (bagi sebagian orang) dan tidak berkelanjutan.

Pada sepertiga terakhir abad ke-20, California memiliki populasi dua kali lipat, melebihi 30 juta, dengan pembangunan meluas ke hutan eksurban. Selama periode yang sama, pemandangan pepohonan menunjukkan tanda-tanda kesusahan.

Serangga pemakan pohon dari Australia dan Asia tiba secara tidak sengaja di atas kapal kargo dan pesawat. Patogen introduksi menyerang pohon ek asli, eukaliptus pinggir jalan, palem lingkungan dan jeruk komersial. Di California Selatan, rumput non-asli dan invasif meningkatkan kemudahbakaran antarmuka alam liar-perkotaan. Di Sierra, kumbang kulit kayu berpesta di tumbuhan runjung yang mengalami kekeringan, menambahkan jutaan pohon mati ke hutan yang sudah kelebihan bahan bakar.

Mengabaikan bendera merah perubahan global, kabupaten dan kota terus menyetujui perluasan kota yang dilayani oleh jalan berliku dan saluran listrik di atas kepala. Krisis perumahan yang terjangkau, yang mendorong keluarga lebih jauh dari pusat kota, memperbesar bahaya kebakaran.

Musim gugur datang ke California dengan angin kencang dan suhu yang meningkat, setelah berbulan-bulan tidak hujan. Secara berkala, seperti pada tahun 2020, badai petir kering melanda daerah pegunungan, di mana topografinya meningkatkan api. Mengingat pola dan kondisi ini, kebakaran hutan adalah normal dan alami. Sequoias dan redwood tumbuh tebal, kulit kayu spons karena suatu alasan. Namun, lanskap risiko saat ini belum pernah terjadi sebelumnya: populasi yang menyebar (sekarang 40 juta), lanskap pepohonan yang tertekan, pemanasan global, dan kekeringan regional. Tidak ada titik referensi untuk situasi ini. Mengetahui sejarah membantu, tetapi tidak ada cara untuk kembali ke masa lalu.

California sekarang mengukur besarnya titik api dibandingkan dengan negara bagian New England. Dalam perkiraan awal Dewan Sumber Daya Udara California, 328 juta metrik ton karbon hutan California memasuki atmosfer bumi dari 2001 hingga 2019. Setelah tahun ini ditambahkan ke tabel, CO2 selama dua dekade2 total dapat melampaui 431 juta metrik ton – target satu tahun negara bagian saat ini untuk mengurangi emisi gas rumah kaca. Jadi, jika Anda menyederhanakan California menjadi kalkulator pemanasan global, hilangnya hutan baru-baru ini menetralkan penghematan energi baru-baru ini.

Paradoksnya, para ahli menyerukan lebih banyak kebakaran di California, bukan lebih sedikit, hanya lebih dari jenis tertentu. Kebakaran yang ditentukan – sering dan intensitas rendah, mengingatkan pada pembakaran Pribumi – adalah strategi yang terbukti. Sebagai alat manajemen, orang California telah membicarakannya selama setengah abad, dengan tindakan yang sangat sedikit.

Untuk mendapatkan dukungan publik terhadap pembakaran terkontrol, Golden State dapat belajar dari Florida, di mana negara bagian memberi wewenang kepada penduduk untuk membakar properti mereka sendiri, dengan perlindungan kewajiban. Tapi kekeringan California, kualitas udara dan topografi serta pola kepemilikan tanah mencegah duplikasi sederhana dari model Florida. Dan pengelolaan vegetasi harus menyertai pembakaran yang ditentukan. Untuk membuat semuanya bekerja membutuhkan uang, meski idealnya itu berarti pekerjaan bagi masyarakat pedesaan, termasuk anggota suku asli, yang tahu sesuatu tentang api.

Mungkin hambatan terbesar untuk pembakaran terkontrol adalah pembangunan perumahan. Konstruksi swasta di zona kebakaran berisiko tinggi menimbulkan biaya publik yang berkepanjangan. Perusahaan asuransi sekarang mengenali eksternalitas iklim dalam kebijakan penjaminan emisi mereka. Pejabat publik terlambat merevisi kode bangunan dan aturan zonasi untuk dunia yang sedang dibuat, bukan dunia sebelumnya.

Karena perubahan iklim menghasilkan peristiwa ekstrem yang rutin, California, berdasarkan posisi ekologi dan politiknya, berada di ujung tombak. Menjadi pemimpin iklim lebih dari sekadar beralih dari minyak dan gas secepat mungkin. Ini juga tentang kematangan filosofis untuk menerima kerugian akibat kelambanan iklim masa lalu. Apa pun akhir dari tahun yang membawa bencana ini, Golden State mekar.

Untuk membayangkan apa artinya ini dalam jangka panjang, pikirkan pohon lambang: LA akan kehilangan telapak tangannya yang sangat tinggi; Taman Nasional Joshua Tree akan kehilangan sebagian besar Joshuas-nya; Sierra akan kehilangan tegakan sequoia tertentu. Prospek hutan redwood – dan kabut musim panas terkait – lebih sulit untuk dibayangkan, tetapi populasi selatan seperti yang ada di Big Basin Redwoods State Park bisa jadi rentan. Setiap habitat memiliki titik kritisnya sendiri. Orang California di masa depan akan iri dengan keakraban kita dengan pohon tua yang besar.

Sisi positifnya, Los Angeles yang lebih kering dan lebih panas dapat menopang berbagai jenis pohon rindang – sama indahnya, dan lebih merata. Dan lahan liar California masih akan mendukung rangkaian tanaman asli yang menakjubkan yang dapat, tergantung pada kondisinya, berupa pohon atau semak. Keadaan Emas ke-22nd Century terlihat kurang termasuk jenis pohon jarum dan hutan, tetapi masih berkayu.

Sambil menghormati, dan melindungi, megaflora yang terkenal di dunia, California juga harus mengambil inspirasi dari semak belukar yang kuat dan tanaman “subarborescent” lainnya. Komunitas kaparral telah beradaptasi untuk hidup dalam hubungan permanen dengan kebakaran musiman. Bisakah orang California juga?

Jared Farmer, profesor sejarah di University of Pennsylvania, adalah penulis “Trees in Paradise: A California History”.


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Togel Singapore

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer