Pengawas: SoCalGas harus membayar $ 255 juta untuk gangguan iklim

Pengawas: SoCalGas harus membayar $ 255 juta untuk gangguan iklim


Badan pengawas konsumen dari California Public Utilities Commission telah merekomendasikan perusahaan gas terbesar di negara itu didenda $ 255 juta karena mencoba memblokir peraturan efisiensi energi dan larangan gas lokal, tindakan yang menurut para kritikus tidak tepat didanai oleh dolar pembayar pajak dan dirancang untuk menumbangkan upaya untuk memerangi iklim perubahan.

Southern California Gas Co. mengatakan bahwa mereka tidak melakukan kesalahan dan tidak ada denda. Perusahaan utilitas monopoli, anak perusahaan Sempra Energy yang berbasis di San Diego, mengatakan memiliki rekam jejak yang kuat dalam mendukung efisiensi energi dan hanya menentang beberapa aturan yang akan meningkatkan biaya energi bagi pelanggannya.

Karena krisis iklim menghasilkan kebakaran hutan yang lebih besar dan gelombang panas yang lebih panas, tindakan perusahaan telah menjadi titik api politik.

Dalam sebuah surat kepada Chief Executive SoCalGas Scott Drury minggu lalu, Senator Dianne Feinstein (D-Calif.) Dan Rep. Nanette Barragán (D-San Pedro) mengatakan tindakan yang diungkapkan oleh pengawas konsumen California “melukiskan potret SoCalGas yang jelas dan mendalam tentang ‘upaya untuk secara sistematis merusak target pengurangan gas rumah kaca. “

Upaya perusahaan juga menjadi bagian dari debat nasional tentang masa depan gas alam.

Bahan bakar terbakar lebih bersih daripada batu bara dan telah memainkan peran besar dalam mengurangi emisi AS, tetapi para aktivis iklim berpendapat bahwa itu sekarang harus dihentikan secara bertahap jika umat manusia ingin menghindari efek terburuk dari kenaikan suhu. Perdebatan hanya akan meningkat jika Joe Biden, yang berkampanye dengan platform listrik bersih 100% pada tahun 2035, mempertahankan keunggulannya atas Presiden Trump dalam pemilihan.

“Pelanggan Gas California Selatan telah berinvestasi dalam infrastruktur yang saat ini menyediakan energi yang dapat diandalkan dan terjangkau bagi 22 juta orang. Infrastruktur itu, dan akan terus menjadi, alat yang sangat diperlukan dalam transisi ke sistem energi bertenaga terbarukan yang terintegrasi, “kata perusahaan itu dalam sebuah serangkaian tweet menanggapi surat dari Feinstein dan Barragán.

Pendukung energi bersih tidak setuju. Dan mereka telah menemukan sekutu yang kuat di Kantor Advokat Publik California, yang selama tiga tahun telah meneliti penggunaan dolar dari pembayar pajak oleh perusahaan gas.

Dalam briefing yang diajukan Kamis, pengawas konsumen merinci beberapa tindakan oleh SoCalGas yang dikatakan memerlukan denda yang signifikan, termasuk upaya untuk memblokir aturan yang membutuhkan pemanas air dan tungku yang lebih efisien dan advokasi terhadap kode bangunan lokal yang membatasi hookup gas. Semua tindakan itu didanai setidaknya sebagian oleh 22 juta pelanggan perusahaan, kata pengawas tersebut.

Di California, utilitas monopoli dapat membelanjakan uang pemegang saham dengan cara apa pun yang mereka inginkan. Tetapi mereka diharuskan membelanjakan uang pembayar harga secara eksklusif untuk program yang menguntungkan pembayar nilai, seperti program efisiensi yang membantu pelanggan mengurangi penggunaan energi.

“Pelanggaran terang-terangan SoCalGas terhadap keputusan Komisi yang merusak kebijakan dan tujuan energi, lingkungan, dan kesehatan publik negara dihitung sebagai keputusan bisnis,” kata pengarahan tersebut. “SoCalGas bersedia membuat keputusan ini karena memandang manfaat dari menjaga profitabilitasnya lebih besar daripada risiko akibat yang mungkin ditimbulkan oleh Komisi.”

Saluran pipa Southern California Gas Co. mengalir melalui gurun menuju Los Angeles.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Kantor Advokat Umum mengutip 10 tindakan berbeda sejak tahun 2014, merekomendasikan denda setinggi $ 75.000 sehari yang secara kolektif berjumlah $ 255,3 juta. Badan pengawas mengatakan pihaknya dapat meminta hukuman yang lebih besar di bawah hukum negara tetapi mengurangi rekomendasinya sebesar 25% karena SoCalGas tidak menyebabkan “kerusakan fisik langsung dan langsung.”

Kurangnya kerusakan fisik tidak mengubah keseriusan tindakan perusahaan, kata pengawas tersebut. Ini menghitung bahwa standar efisiensi federal yang diusulkan untuk tungku gas – yang ditentang oleh SoCalGas dan pada akhirnya tidak diterapkan oleh pemerintahan Trump – akan mencegah antara $ 259 juta dan $ 1,2 miliar setahun dalam kerusakan iklim.

Perwakilan perusahaan gas tidak segera menanggapi permintaan komentar.

Namun dalam pengarahannya sendiri yang diajukan pada Kamis ke Komisi Utilitas Publik, SoCalGas mengatakan mereka memiliki “sejarah panjang dalam mendukung efisiensi energi di California, dalam pengelolaan dana pembayar peringkat yang bijaksana, dan dalam mencapai tujuan lingkungan yang agresif di Negara Bagian California.” Perusahaan mengatakan tindakan yang digariskan oleh pengawas konsumen adalah “hanya sebagian kecil” dari keseluruhan pekerjaannya pada efisiensi energi, yang dikatakan telah membantu mencegah hampir 3 juta metrik ton emisi karbon dioksida selama dua dekade.

Terserah lima anggota Komisi Utilitas Umum untuk memutuskan apakah akan mendenda SoCalGas dan seberapa besar dendanya. Kantor Advokat Publik adalah organisasi pengawas independen dalam komisi utilitas.

SoCalGas juga berpendapat bahwa itu diperlukan untuk mendukung aturan efisiensi hanya jika mereka akan mengurangi biaya untuk pelanggan, yang, dalam estimasi utilitas, aturan tungku yang diusulkan dan beberapa lainnya tidak. Perusahaan tersebut mengatakan memiliki “hak dan tanggung jawab untuk mempelajari dan berbagi perspektifnya tentang aturan dan regulasi yang berdampak pada pelanggannya.”

Kantor Advokat Publik dan Sierra Club, yang kadang-kadang bermitra dengan pengawas dalam mendesak pengawasan SoCalGas, telah mengutip dokumen internal sebagai bukti bahwa perusahaan gas sedang mencari keuntungannya.

Sebuah presentasi tahun 2014 yang disiapkan untuk tim manajemen senior perusahaan air minum, misalnya, memperingatkan bahwa standar efisiensi yang lebih ketat untuk pemanas air gas dapat merugikan perusahaan hingga $ 17 juta setahun, yang menyatakan, “Kami mengambil langkah agresif untuk mengatasi perubahan yang diusulkan.” Pada tahun yang sama, seorang manajer SoCalGas mengirim email kepada pejabat di grup perdagangan industri tentang aturan efisiensi federal yang diusulkan untuk para pembenci air, yang menggambarkan “dilema” tentang cara menyeimbangkan tuntutan “dua tuannya”.

“Dilema saya adalah saya juga harus bermain bagus di kotak pasir di sini di Mars karena kami memiliki mandat untuk memajukan hal ini berdasarkan pendanaan jadi pada dasarnya, saya hidup. [in] dua dunia. Saya ingin sekali mendapatkan umpan balik dari Anda tentang cara-cara yang baik bagi saya untuk menjembatani antara dua majikan saya, ”tulis manajer perusahaan gas itu.

SoCalGas membantah bahwa Kantor Advokat Publik dan Sierra Club “mengandalkan kutipan yang dipilih yang terdapat dalam email perusahaan” dan mengabaikan bagian dari dokumen yang menunjukkan perusahaan gas itu mencari kepentingan terbaik pelanggan.

Tanda di gerbang logam bertuliskan Dilarang Masuk, Properti Perusahaan Gas SoCal

Fasilitas penyimpanan Aliso Canyon Southern California Gas Co. mengalami kebocoran besar pada tahun 2015.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Secara lebih luas, perusahaan tersebut menyatakan ingin membantu California melawan perubahan iklim, hanya melalui cara yang berbeda dari yang disukai oleh para aktivis. Alih-alih mendorong atau meminta orang untuk beralih dari gas ke pemanas listrik dan memasak, SoCalGas telah mengusulkan untuk mengganti beberapa gas alam yang mengalir melalui pipa dengan bahan bakar yang lebih bersih seperti gas terbarukan atau hidrogen.

“SoCalGas telah dan akan terus menjadi mitra dalam mencapai tujuan iklim California yang ambisius,” tulis utilitas tersebut minggu ini.

Kritikus skeptis.

Musim panas ini, SoCalGas menggugat Komisi Energi California, dengan alasan bahwa para pejabat melanggar undang-undang yang mengharuskan mereka mempertimbangkan peran gas dalam mengurangi emisi. Kantor Advokat Publik menemukan tahun lalu bahwa perusahaan menggunakan dana pembayar pajak untuk membantu menciptakan kelompok advokasi akar rumput gadungan yang disebut Californians for Balanced Energy Solutions, meskipun kemudian setuju untuk menagih pemegang saham untuk pekerjaan tersebut. SoCalGas juga mendanai kelompok perdagangan nasional yang menganjurkan penggunaan gas.

Dalam perselisihan lain yang sedang berlangsung, staf komisi utilitas bulan lalu menyarankan komisi lima anggota untuk memaksa SoCalGas menanggapi panggilan pengadilan yang memerintahkan perusahaan untuk memberikan akses pengawas konsumen ke sistem akuntingnya. Staf komisi menolak argumen SoCalGas bahwa hak Amandemen pertama untuk kebebasan berbicara dan kebebasan berserikat telah dilanggar.

SoCalGas membuat argumen serupa minggu ini untuk mendukung kasusnya melawan sanksi finansial. Untuk menghukum perusahaan karena menentang aturan efisiensi energi, SoCalGas menulis, “memiliki potensi implikasi Amandemen Pertama untuk melarang kebebasan berbicara perusahaan.”


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Data Sidney

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer