Pertempuran iklim besar di era Biden adalah gas alam

Pertempuran iklim besar di era Biden adalah gas alam


Pada malam ketika Barack Obama mengklaim kemenangan dalam pemilihan pendahuluan dari Partai Demokrat di tahun 2008, dia memperkirakan generasi masa depan akan melihat ke belakang dan berkata, “Ini adalah momen ketika kebangkitan lautan mulai melambat dan planet kita mulai pulih.”

Ternyata itu salah. Bumi semakin panas, lautan terus naik, dan Donald Trump menghabiskan empat tahun untuk membatalkan banyak kebijakan energi bersih yang diadopsi oleh pendahulunya.

Menangani krisis iklim sekali lagi akan menjadi pusat perhatian di bawah Joe Biden, tetapi dengan perubahan penting. Meskipun politik energi dalam belasan tahun terakhir ditentukan oleh batu bara – dengan Presiden Obama bekerja untuk mempercepat penurunannya dan Presiden Trump mencoba dan gagal untuk menghidupkannya kembali – pertempuran paling sengit di era Biden kemungkinan besar akan berputar di sekitar bahan bakar fosil lainnya, gas alam. .

Presiden terpilih berkampanye tentang 100% listrik ramah iklim pada tahun 2035, garis waktu yang dapat menekan gas alam – yang saat ini menjadi sumber daya terbesar negara – dari jaringan listrik dalam 15 tahun ke depan. Daftar pendek prioritas iklim di situs web transisi Biden juga mencakup “potongan tunai langsung dan pembiayaan berbiaya rendah untuk meningkatkan dan melistriki peralatan rumah tangga,” yang dapat berarti mengganti tungku gas, pemanas air, dan kompor dengan alternatif listrik.

Ini adalah agenda ambisius yang pasti akan mengungkap garis kesalahan di Partai Demokrat, antara pendukung energi terbarukan yang melihat gas alam tidak lebih baik dari batu bara dan tokoh-tokoh mapan yang mengatakan bahwa bahan bakar masih berperan dalam mengurangi polusi.

Pertarungan sudah berlangsung, dengan rumor yang beredar bahwa sekretaris energi periode kedua Presiden Obama, Ernest Moniz, adalah kandidat teratas untuk mendapatkan kembali pekerjaan lamanya di bawah Presiden Biden.

Moniz adalah sosok kontroversial di kalangan aktivis iklim. Dia adalah tokoh terkemuka dalam strategi energi “semua di atas” Obama, yang merayakan produksi minyak AS dan membayangkan gas sebagai “bahan bakar jembatan” menuju energi yang lebih bersih.

Moniz kemudian bergabung dengan dewan direksi Southern Co. yang berbasis di Atlanta, yang pembangkit listriknya termasuk yang paling mencemari perusahaan energi AS mana pun. Ia juga mendirikan Energy Futures Initiative, sebuah lembaga pemikir yang dewan penasihatnya diketuai oleh mantan kepala eksekutif raksasa minyak Inggris BP.

Pada bulan September, 145 kelompok advokasi mengirim surat kepada Biden yang mendesaknya untuk “melarang semua eksekutif bahan bakar fosil, pelobi, dan perwakilan dari posisi penasihat atau pejabat apa pun” di pemerintahannya. Para penandatangan termasuk 350.org, yang salah satu pendirinya, Bill McKibben, dijelaskan Moniz sebagai “mungkin satu-satunya orang yang paling tidak ingin dilihat oleh pencinta lingkungan dalam pemerintahan Biden”.

“Jika Biden menang, itu akan menjadi ujian awal keseriusannya,” tulis McKibben.

Sekretaris Energi Ernest Moniz menghadiri KTT iklim Paris pada tahun 2015.

(Ahmed Farwan / AFP / Getty Images)

Dua minggu sebelum pemilu, Moniz menawarkan pratinjau yang berfokus pada California tentang jenis kebijakan yang mungkin dia kejar.

Dalam laporan yang ditulis bersama dengan peneliti Universitas Stanford, Inisiatif Masa Depan Energi Moniz berpendapat bahwa Golden State akan lebih mudah memenuhi target iklim ambisiusnya jika berinvestasi dalam teknologi untuk menangkap emisi pemanasan planet dari pembangkit listrik dan fasilitas industri sebelum mereka bisa mencapai atmosfer.

Dikenal sebagai “penangkapan dan penyimpanan karbon”, teknologi ini menghadapi tantangan ekonomi dan belum mengurangi emisi global secara serius. Tetapi beberapa proyek sudah mulai online. Pendukung iklim yang berpikiran sentris – dan perusahaan bahan bakar fosil – melihat penangkapan karbon sebagai cara untuk memerangi pemanasan global tanpa harus sepenuhnya menghilangkan batu bara, minyak, dan gas alam.

Laporan Oktober menyimpulkan bahwa California dapat memangkas emisi hingga 60 juta metrik ton per tahun pada tahun 2030 – sekitar sepertiga dari pengurangan yang diharapkan negara bagian itu – dengan melengkapi 76 fasilitas industri dan pembangkit listrik dengan sistem penangkapan karbon.

Dalam sebuah wawancara, Moniz mengatakan teknologi tersebut dapat membantu masyarakat meningkatkan penggunaan energi terbarukan. Itu karena pabrik gas dengan penangkap karbon dapat menyediakan listrik ramah iklim pada saat matahari tidak bersinar, angin tidak bertiup dan sistem penyimpanan baterai disadap.

“Terus terang, ini memungkinkan untuk memperkenalkan lebih banyak energi terbarukan,” kata Moniz.

Tetapi banyak orang progresif melihat ketergantungan yang terus menerus pada gas alam sebagai hal yang salah arah, jika tidak berbahaya.

Sebagian dari perhatian mereka adalah bahwa bahkan dengan penangkapan karbon, pabrik gas masih akan memuntahkan kontaminan udara lokal seperti nitrogen oksida dan senyawa organik yang mudah menguap. Polutan tersebut akan terus mempengaruhi kesehatan masyarakat di komunitas berpenghasilan rendah kulit berwarna di mana stasiun pembangkit listrik dan fasilitas pencemar lainnya sebagian besar berada.

“Karbon bukan satu-satunya hal berbahaya yang dihasilkan dari produksi semen dan gas alam melalui imajinasi apa pun,” kata Mad Stano, penasihat hukum senior di Greenlining Institute yang berbasis di Oakland. “Mengurangi karbon saja adalah kebijakan iklim yang tidak mencukupi, dan itu tidak sejalan dengan fokus California yang muncul untuk mengakui kesetaraan iklim dan keadilan lingkungan.”

Dukungan Anda membantu kami menyampaikan berita yang paling penting. Berlangganan ke Los Angeles Times.

Aktivis telah berkampanye untuk menutup Los Angeles Department of Water and Power's Valley Generating Station.

Aktivis telah berkampanye untuk menutup Los Angeles Department of Water and Power’s Valley Generating Station, pembangkit listrik berbahan bakar gas.

(Myung J.Chun / Los Angeles Times)

Bahkan tanpa polutan lainnya, para kritikus tidak percaya bahwa teknologi penangkapan karbon akan berhasil, terutama setelah kegagalan seperti pabrik batu bara Kemper di Mississippi, yang menerima $ 270 juta dalam subsidi federal dan diperjuangkan oleh Moniz. Southern Co. membatalkan proyek tersebut karena terlambat tiga tahun dari jadwal dan melebihi anggaran $ 4 miliar.

Dan jika penangkapan karbon yang meluas tidak berjalan dengan baik, para aktivis khawatir bahwa terus berinvestasi di pabrik gas dan jaringan pipa akan mengunci emisi karbon dioksida selama beberapa dekade. Itu bisa mempersulit pembatasan kenaikan suhu global hingga 2 derajat Celcius atau kurang, tujuan yang diadopsi oleh hampir 200 negara dalam perjanjian iklim Paris, yang telah berjanji untuk bergabung kembali oleh Biden.

Para pendukung gas menunjukkan bahwa bahan bakar membakar lebih bersih daripada batu bara, dan emisi pembangkit listrik telah turun sejak fracking menjadikan Amerika sebagai produsen gas terkemuka dunia, mengurangi pangsa batu bara di pasar listrik.

“Mayoritas pengurangan emisi di sektor tenaga listrik AS berasal dari peralihan batu bara ke gas, dan itu benar hampir setiap tahun sejak 2005,” kata Richard Meyer, direktur pengelola analisis energi di American Gas Assn. “Untuk dekade berikutnya, kami akan terus melihat gas bekerja secara kreatif, fleksibel, untuk terus mengurangi emisi di sektor tenaga.”

Beberapa ahli tidak begitu yakin. Sebuah studi baru-baru ini dari para peneliti di UC Irvine dan Global Energy Monitor menemukan bahwa mengganti pabrik batu bara yang sudah tua dengan pabrik gas baru yang dapat beroperasi selama 30 tahun atau lebih – seperti yang telah dilakukan Amerika dalam beberapa tahun terakhir – dapat mengurangi emisi karbon jangka panjang hanya 12% . Perbedaannya bahkan lebih kecil setelah memperhitungkan metana, polutan yang bocor dari infrastruktur gas dan memerangkap panas di atmosfer jauh lebih kuat daripada karbon dioksida dalam jangka pendek.

Para ilmuwan mengatakan umat manusia harus mencapai emisi nol-bersih pada tahun 2050. Untuk penangkapan dan penyimpanan karbon, pertanyaan kuncinya mungkin adalah industri mana yang dapat menghentikan bahan bakar fosil sepenuhnya dan mana yang tidak dapat menghindari beberapa emisi yang berkelanjutan.

Hal Harvey, kepala eksekutif firma riset yang berbasis di San Francisco, Energy Innovation, mengharapkan penangkapan karbon paling berguna untuk pabrik semen dan fasilitas industri lainnya – salah satu gagasan utama yang diuraikan dalam laporan Prakarsa Masa Depan Energi.

Namun Harvey, yang menjabat sebagai dewan penasihat inisiatif Moniz, berpikir bahwa teknologi tersebut paling banyak akan memainkan “peran khusus” di jaringan listrik. Itu karena ada cara lain untuk tetap menyalakan lampu saat panel surya, turbin angin, dan baterai tidak cukup.

Harvey mencantumkan tenaga panas bumi dan nuklir, hidrogen yang dapat diperbarui, koordinasi yang lebih baik antara negara-negara tetangga, dan program “respons permintaan” yang membayar orang untuk menggunakan energi pada waktu yang berbeda dalam sehari sebagai beberapa kemungkinan.

Dia menggambarkan penangkapan dan penyimpanan karbon sebagai “pendekatan yang mahal dan pendekatan terbatas”.

“Jika Anda mengambil setiap sumur minyak di dunia, dan setiap saluran pipa dan setiap kompresor dan setiap kapal minyak, dan menjalankannya mundur sehingga mereka mengisi [carbon dioxide] ke dalam tanah alih-alih mengeluarkan minyak, Anda akan mengurangi sekitar 7% emisi tahunan, ”katanya.

Chevron mengoperasikan kilang minyak di El Segundo, California, dekat Bandara Internasional Los Angeles.

Chevron mengoperasikan kilang minyak di El Segundo, California, dekat Bandara Internasional Los Angeles.

(Reed Saxon / Associated Press)

Moniz dan kolaboratornya lebih optimis tentang penangkapan dan penyimpanan karbon.

Laporan Energy Futures Initiative mengakui bahwa teknologi bukanlah “peluru perak”. Tetapi dengan harga karbon nasional yang kuat yang mendorong perusahaan untuk memangkas emisi, lebih banyak sistem penangkapan karbon akan dibangun, kata Sally Benson, salah satu penulis utama laporan dan wakil direktur Institut Precourt untuk Energi Stanford.

“Meskipun proyek individu mungkin tidak ekonomis, dari perspektif masyarakat itu lebih murah dan lebih dapat diandalkan,” katanya.

Moniz juga membela hubungannya dengan industri bahan bakar fosil. Meskipun kaum progresif cenderung melihat perusahaan minyak dan gas sebagai hambatan yang harus diatasi – merujuk pada sejarah panjang mereka dalam memerangi aksi iklim, dan baru-baru ini penerapan janji iklim yang dianggap sangat kurang oleh para kritikus – Moniz melihat industri ini sebagai mitra utama.

“Jika kita ingin mempercepat dekarbonisasi kita, sebaiknya kita menjadikan perusahaan-perusahaan itu sebagai bagian dari tim,” katanya.

Berbeda dengan Green New Deal yang diperjuangkan oleh aktivis iklim, Energy Futures Initiative mengusulkan “Green Real Deal”.

Kedua rencana tersebut menyerukan emisi karbon nol bersih pada tahun 2050 dan menyoroti potensi untuk menciptakan pekerjaan energi bersih dengan gaji yang baik. Tetapi proposal Moniz menekankan fleksibilitas teknologi dan bekerja dengan industri, sementara pendukung Green New Deal membayangkan perubahan yang lebih cepat dan lebih luas, termasuk 100% energi bersih pada tahun 2030 dan jaminan pekerjaan federal.

Bagaimanapun Biden memilih untuk bergerak maju, dia dapat melihat ke California untuk bimbingan.

Negara bagian sudah mendapatkan lebih dari separuh listriknya dari sumber listrik yang ramah iklim, dan Gubernur Gavin Newsom baru-baru ini menginstruksikan regulator untuk berupaya mengakhiri penjualan mobil bertenaga bensin pada tahun 2035. Hampir 40 pemerintah daerah telah melarang atau membatasi sambungan gas di gedung baru, dan pejabat negara sedang mempelajari cara terbaik untuk beralih dari gas alam.

California juga menawarkan pratinjau tantangan.

Gelombang panas Agustus menyebabkan pemadaman bergilir singkat, yang menurut para pejabat disebabkan oleh perencanaan yang buruk, tetapi para kritikus khawatir akan kembali jika negara terus menutup pabrik gas. Southern California Gas Co., perusahaan gas terbesar di negara itu, telah melawan larangan gas lokal dan memperingatkan bahwa konsumen tidak akan menerima masa depan tanpa kompor gas.

Elliot Mainzer akan membantu menentukan apakah Golden State berhasil memimpin seluruh negeri menuju energi bersih 100%. Dia baru-baru ini dipekerjakan untuk memimpin California Independent System Operator, yang mengelola jaringan listrik untuk sebagian besar negara bagian. Ini adalah pekerjaan yang hanya akan tumbuh lebih penting karena mobil, truk, dan sistem pemanas rumah terhubung ke jaringan listrik.

Dalam wawancara baru-baru ini, Mainzer menjawab pertanyaan tentang biaya penghentian penggunaan bahan bakar fosil dengan menekankan biaya untuk terus membakarnya: kebakaran hutan yang semakin parah, gelombang panas yang lebih panas, genangan pantai, dan kepunahan spesies massal.

“Kami tidak mendekarbonisasi industri karena menyenangkan. Kami melakukan dekarbonisasi industri karena kami mencoba mengurangi efek terburuk dari perubahan iklim. Dan kerugian masyarakat karena tidak melakukan hal itu hampir di luar imajinasi, ”katanya.

“Kami harus bersedia melakukan percakapan yang sulit tentang solusi,” tambahnya. “Kami harus dapat menyampaikan kekhawatiran.”

Kemudian, dan hanya setelah itu, kemunculan lautan mulai melambat dan planet mulai pulih.


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : http://54.248.59.145/

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer