Semburan gelombang radio yang misterius ditelusuri ke magnetar

Semburan gelombang radio yang misterius ditelusuri ke magnetar


Kilatan keberuntungan membantu para astronom memecahkan misteri kosmik: Apa yang menyebabkan semburan radio yang dahsyat namun sekejap yang melesat dan berliku-liku di alam semesta?

Para ilmuwan telah mengetahui tentang denyut energik ini – yang disebut semburan radio cepat – selama sekitar 13 tahun dan telah melihatnya datang dari luar galaksi kita, yang membuatnya lebih sulit untuk melacaknya kembali ke sumbernya. Yang membuatnya semakin sulit adalah bahwa semua itu terjadi begitu cepat, dalam beberapa milidetik.

Kemudian pada bulan April, ledakan langka tetapi jauh lebih lemah yang datang dari dalam galaksi Bima Sakti kita terlihat oleh dua teleskop yang berbeda: satu set antena buatan tangan mahasiswa pascasarjana Caltech, yang mencakup panci kue yang sebenarnya, yang lainnya adalah observatorium Kanada senilai $ 20 juta.

Mereka melacak ledakan radio cepat itu ke jenis bintang aneh yang disebut magnetar yang berjarak 32.000 tahun cahaya dari Bumi, menurut empat penelitian yang diterbitkan Rabu di jurnal Nature.

Itu bukan hanya ledakan radio cepat pertama yang dilacak ke suatu sumber, tetapi juga yang pertama memancar dari dalam galaksi kita. Para astronom mengatakan mungkin ada sumber lain untuk semburan ini, tetapi mereka sekarang yakin tentang satu pihak yang bersalah: magnetar.

Magnetar adalah bintang neutron yang sangat padat, dengan 1,5 kali massa Matahari kita masuk ke dalam ruang seukuran Manhattan. Mereka memiliki medan magnet yang sangat besar yang berdengung dan berderak dengan energi, dan terkadang semburan sinar-X dan gelombang radio meledak dari mereka, menurut ahli astrofisika Universitas McGill, Ziggy Pleunis, salah satu penulis studi Kanada.

Medan magnet di sekitar magnetar ini “begitu kuat sehingga setiap atom di dekatnya terkoyak dan aspek aneh fisika fundamental dapat dilihat,” kata astronom Caltech, Casey Law, yang bukan bagian dari penelitian.

Mungkin ada sekitar selusin magnetar ini di galaksi kita – tampaknya karena mereka masih sangat muda dan merupakan bagian dari proses kelahiran bintang – dan Bima Sakti tidak seirama dengan kelahiran bintang seperti galaksi lain, kata astronom Cornell University, Shami Chatterjee, yang bukan bagian dari tim penemuan.

Ledakan ini, dalam waktu kurang dari satu detik, berisi jumlah energi yang sama yang dihasilkan matahari kita dalam sebulan, dan masih jauh lebih lemah daripada semburan radio yang terdeteksi datang dari luar galaksi kita, kata astronom radio Caltech Christopher Bochenek, mahasiswa pascasarjana. . Dia membantu menemukan ledakan dengan antena buatan tangan.

Semburan radio ini tidak berbahaya bagi kita, bahkan yang lebih kuat dari luar galaksi kita, kata para astronom.

Yang datang dari luar galaksi kita dan melakukan perjalanan jutaan atau miliaran tahun cahaya adalah “puluhan ribu hingga jutaan kali lebih kuat daripada apa pun yang telah kita deteksi di galaksi kita,” kata rekan penulis Daniele Michilli, astrofisikawan di McGill dan bagian dari tim Kanada.

Para ilmuwan mengira ini sangat sering terjadi sehingga bisa terjadi lebih dari 1.000 kali sehari di luar galaksi kita. Tetapi menemukannya tidaklah mudah.

“Anda harus melihat tempat yang tepat pada milidetik yang tepat,” kata Chatterjee. “Kecuali jika Anda sangat, sangat beruntung, Anda tidak akan melihat salah satu dari ini.”

Meskipun ini sering terjadi di luar Bima Sakti, para astronom tidak mengetahui seberapa sering semburan ini terjadi di dalam galaksi kita.

“Kami masih belum tahu betapa beruntungnya kami,” kata Bochenek. “Ini bisa menjadi kejadian sekali dalam lima tahun atau mungkin ada beberapa peristiwa yang terjadi setiap tahun.”

Astronom radio Caltech Christopher Bochenek berdiri dengan stasiun STARE2 yang ia kembangkan di dekat kota Delta, Utah. Itu digunakan, bersama dengan observatorium Kanada, untuk melacak ledakan radio cepat ke jenis bintang yang disebut magnetar.

(Caltech melalui Associated Press)

Harga antena Bochenek sekitar $ 15.000. Masing-masing berukuran “seukuran ember besar. Itu adalah bagian dari pipa logam 6 inci dengan dua loyang kue literal mengelilinginya, ”katanya. Mereka adalah instrumen kasar yang dirancang untuk melihat bongkahan raksasa di langit – sekitar seperempatnya – dan hanya melihat kilatan radio yang paling terang.

Bochenek memperkirakan dia mungkin memiliki peluang 1 dari 10 untuk melihat ledakan radio yang cepat dalam beberapa tahun. Tapi setelah satu tahun, dia membayar kotor.

Observatorium Kanada di British Columbia lebih terfokus dan disempurnakan, tetapi ditujukan pada bagian langit yang jauh lebih kecil, dan dapat menunjukkan sumber magnetar di konstelasi Vulpecula dengan tepat.

Karena semburan dipengaruhi oleh semua materi yang mereka lewati di luar angkasa, para astronom mungkin dapat menggunakannya untuk lebih memahami dan memetakan materi tak terlihat antara galaksi dan “menimbang” alam semesta, kata Jason Hessels, kepala astronom untuk Institut Astronomi Radio Belanda, yang bukan bagian dari penelitian.

Para astronom telah memiliki sebanyak 50 teori berbeda tentang penyebab ledakan radio cepat ini – termasuk alien – dan mereka menekankan bahwa magnetar mungkin bukan satu-satunya jawaban, terutama karena tampaknya ada dua jenis semburan radio cepat. Beberapa, seperti yang terlihat di bulan April, terjadi hanya sekali, sementara yang lain sering berulang.

Michilli mengatakan timnya telah melacak satu ledakan yang terjadi setiap 16 hari ke galaksi terdekat dan hampir menunjukkan sumbernya.

Beberapa magnetar muda ini hanya berumur beberapa dekade, “dan itulah yang memberi mereka cukup energi untuk menghasilkan semburan radio cepat berulang,” kata Chatterjee Cornell.

Melacak bahkan satu ledakan adalah kejutan yang disambut baik dan temuan penting, katanya.

“Tidak ada yang benar-benar percaya bahwa kami akan seberuntung itu,” kata Chatterjee. “Untuk menemukan satu di galaksi kita sendiri, itu hanya menempatkan ceri di atasnya.”


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Hongkong Prize

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer