Setelah kebakaran baru-baru ini, kapan taman negara bagian Big Basin akan dibuka kembali?

Setelah kebakaran baru-baru ini, kapan taman negara bagian Big Basin akan dibuka kembali?


Ketika Big Basin menjadi korban kebakaran hutan California yang memecahkan rekor musim gugur ini, setidaknya satu kelompok konservasi berduka atas lanskap yang hangus dan mempertanyakan apakah taman negara bagian itu akan pulih.

Dua bulan kemudian, taman tetap ditutup tanpa batas waktu, kru bekerja untuk menebangi “pohon berbahaya” – yang bisa runtuh – dan perdebatan berlanjut tentang apakah hutan redwoodnya dapat pulih seperti yang terjadi setelah kebakaran di masa lalu. Beberapa ilmuwan mengatakan California memasuki wilayah yang belum dipetakan dengan perubahan iklim, meninggalkan hutan redwood pesisir dengan kondisi yang lebih panas dan tidak berkabut dari sebelumnya.

“Kami hanya tidak tahu seperti apa bentuknya,” kata Emily J. Francis, ahli ekologi kehutanan di University of Texas yang telah mempelajari redwood Big Basin. “Ada banyak tantangan, banyak pertanyaan, dan banyak yang tidak diketahui.”

Big Basin bukan hanya hamparan pohon redwood tempat orang California memiliki kenangan indah tentang hiking dan berkemah. Ini adalah taman negara bagian pertama California, dibuat pada tahun 1902 untuk membantu meluncurkan gerakan di seluruh negara bagian untuk melindungi kayu merah kuno di negara bagian itu. Sejarahnya dapat dilihat di Gedung Administrasi Markas Besar taman, yang dibangun pada tahun 1936 oleh kru dari Korps Konservasi Sipil.

Kru menebang banyak pohon pinggir jalan di Big Basin Redwoods State Park untuk mencegah bahaya bagi pengunjung di masa mendatang.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Sekarang markas dan bangunan lain itu telah berubah menjadi abu. Ratusan pohon redwood tua dan tua juga terbakar – pohon-pohon yang berumur berabad-abad hangus dan hangus.

Selama kunjungan baru-baru ini, puluhan kru kehutanan terlihat menebang, memusnahkan, dan menebang pohon di sepanjang Rute 236, jalan raya utama taman tersebut – kira-kira dua bulan setelah kebakaran Kompleks Petir CZU membakar hamparan gunung luas hutan redwood pesisir yang memisahkan Silicon Valley dari Samudera Pasifik.

Hutan taman, yang dulunya subur menghijau dengan pakis hijau dan semak merambat rendah di bawah kanopi pepohonan yang menjulang tinggi, diterangi sinar matahari yang menyilaukan – diterangi oleh abu abu-abu muda yang memantulkan cahaya yang sekarang menutupi lapisan bawah.

Taman masih tercium seperti api unggun, dan api kecil masih menyala di beberapa tempat.

Savannah Rigny, teknisi lapangan untuk perusahaan konsultan lingkungan Dudek, yang telah dikontrak oleh Departemen Transportasi California untuk menilai kondisi pepohonan di sepanjang jalan raya, menunjuk ke pita biru yang ditempel di sekitar pangkal pohon cemara Douglas yang setengah hangus.

Sederet kendaraan hangus duduk di Big Basin Redwoods State Park.

Sederet kendaraan hangus di Big Basin Redwoods State Park, yang dilanda kebakaran hutan pada Agustus.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

“Artinya, kayu itu harus dibuang,” katanya, “tapi ada cukup kayu yang bisa dipanen untuk membuatnya berguna.”

Jauh di jalan, kru penebang sedang menggergaji pohon-pohon yang ditandai, yang, dalam kasus beberapa pohon yang lebih tua dan lebih besar, jatuh dengan tepukan yang memekakkan telinga – untuk sesaat membungkam burung pelatuk yang gemuk dan gembira, yang telah mematuk Pasokan pohon mati yang hampir tak pernah habis di taman, menangkap belatung lezat dan serangga bergizi.

Gabe McKenna, seorang petugas keamanan dan penjaga taman negara bagian, mengatakan kebakaran Agustus membakar sekitar 97% dari 18.224 hektar taman itu. Taman ini memiliki 4.400 hektar hutan kayu merah tua dan 11.300 hektar hutan sekunder. Sisanya merupakan campuran dari tipe hutan lainnya.

Memperhatikan bahwa kebakaran adalah kondisi alami di hutan pantai yang lembap ini – dan bahwa pohon mati merupakan habitat penting bagi berbagai hewan, seperti keong pisang, dan tumbuhan – yang berisiko bagi pengunjung dan pekerja harus disingkirkan.

“Penilaian awal… menunjukkan bahwa sejumlah besar pohon akan tumbang di Highway 236 dalam waktu dekat jika tidak ditebang,” katanya. Dia menambahkan bahwa para ilmuwan lingkungan bekerja sama dengan kontraktor untuk “menekankan pentingnya” pohon-pohon ini bagi lingkungan.

Saat bunyi bip-bip-bip traktor Bobcat menggema di jalan raya, Rigny mencatat bahwa banyak pohon yang terbakar yang dia nilai tidak mati.

Sebuah tanda jalan tergantung di lereng di tengah pohon redwood.

Api membakar sekitar 97% dari 18.224 hektar Taman Negara Bagian Big Basin Redwoods.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Menarik pandangan pengunjung ke atas, dia menunjuk ke kelompok batang hijau yang menonjol dari batang kayu merah besar yang hangus di dekat jalan. Dia kemudian menunjuk ke seberang hamparan lantai hutan, di mana tunas dan daun hijau menonjol melalui karpet abu berlumpur dan berdebu.

“Ini akan kembali,” katanya. “Hutan ini tangguh.”

Bekas luka bakar pada pohon redwood tua di seluruh wilayah menunjukkan baik kebakaran masa lalu maupun ketahanan api.

Surat kabar, entri jurnal arsip dari penjelajah Eropa dan Amerika, dan sejarah lisan dari masyarakat Pribumi, termasuk kelompok Ahma Mutsun dari Ohlone, juga mencatat sejarah wilayah yang diliputi api.

Pada tahun 1904, kebakaran besar terjadi di taman itu, kata Dustin Mulvaney, profesor studi lingkungan di Universitas Negeri San Jose.

Mulvaney telah meneliti sejarah kebakaran di daerah itu, dan mengatakan bahwa api Kompleks Petir CZU bergerak melalui taman dan pegunungan di jalur api tahun 1904 – mengikuti punggung bukit dan jalur yang sama.

“Itu tempat yang sama yang terbakar,” katanya, mencatat seraknya api tahun ini di sepanjang China Grade taman dan Kelas Kerajaan Bonny Doon.

Gabe McKenna, petugas keamanan dan penjaga Taman Kota, berjalan di sepanjang Highway 236

Gabe McKenna, petugas keamanan dan penjaga taman negara bagian, mengatakan bahwa “penilaian awal … menunjukkan bahwa sejumlah besar pohon akan tumbang di Highway 236 dalam waktu dekat jika tidak ditebang”.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Mulvaney juga merujuk pada berita utama 9 September 1904 dari Santa Cruz Evening Sentinel, yang menyatakan bahwa taman berusia 2 tahun itu “tampaknya akan hancur” setelah kebakaran besar melanda daerah itu, menghancurkan bangunan taman dan rumah.

Perbedaan utama, bagaimanapun, adalah bahwa sebelum kebakaran tahun 1904, daerah tersebut telah banyak ditebang – dengan kayu yang ditebang di mana-mana, dan sebagian kecil dari pepohonan yang ada saat ini.

“Tapi itu kembali,” katanya.

Sempervirens Fund, salah satu organisasi konservasi tertua yang didedikasikan untuk kayu merah, kurang yakin bahwa hutan akan pulih sepenuhnya. Segera setelah kebakaran, organisasi tersebut mengirimkan siaran pers yang menyatakan bahwa taman dan pohon redwood tertua “hilang”.

Matt Shaffer, juru bicara organisasi tersebut, mengatakan laporan awal dari taman itu mengerikan. Namun dia berharap untuk regenerasi hutan, mengingat ada banyak tantangan ke depan – tidak hanya untuk pembangunan kembali taman dan strukturnya, tetapi juga untuk pertumbuhan kembali pohon dan ekosistem yang berkembang di iklim yang berbeda.

“Kita perlu melakukan apa yang kita bisa, sekarang, untuk menopang hutan ini untuk jangka panjang,” katanya, menambahkan bahwa, meskipun ada tanda-tanda pertumbuhan kembali yang menggembirakan, “kita belum keluar dari hutan,”.

Redwood tertua di pegunungan mungkin tumbuh lebih dari 2.000 tahun yang lalu, menjadi pembibitan hutan yang berbeda dari yang sekarang dihadapi keturunan mereka.

Iklim sedang berubah. Di Pegunungan Santa Cruz, suhu meningkat, gelombang panas menjadi lebih umum dan berkepanjangan, kekeringan meningkat, dan pola kabut berubah.

Unsur-unsur inilah yang mengubah gunung menjadi sangat mudah terbakar musim panas lalu, kata Francis, peneliti dari University of Texas.

Pohon-pohon ini “tumbuh dalam iklim yang sesuai dengan wilayah jelajahnya,” katanya. Sementara itu, iklim sedang berubah di latar belakang.

Perbukitan dan dedaunan cokelat di Big Basin Redwoods State Park.

Sebelum kebakaran di bulan Agustus, Big Basin Redwoods State Park memiliki 4.400 hektar hutan kayu merah tua dan 11.300 hektar hutan sekunder.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

“Saya tidak yakin hutan akan terlihat sama dalam menghadapi perubahan iklim,” katanya. “Pohon-pohon ini beradaptasi dengan api, dan kebakaran yang tidak terlalu parah sebenarnya dapat membantu kayu merah mengalahkan spesies lain seperti tanoak. Tapi kami benar-benar mengubah lapangan bermain mereka. Api lebih panas, dan kondisi regenerasi hutan berbeda dari sebelumnya. ”

Dia juga menunjuk pada penelitian yang menunjukkan bahwa urbanisasi telah meningkatkan langit-langit kabut di berbagai daerah, serta penelitian pemerintah yang mendokumentasikan penurunan jumlah hari berkabut. Kabut sangat penting untuk kelangsungan hidup kayu merah.

Jika tidak ada kabut, atau jika “terlalu tinggi, pohon tidak dapat mengakses kelembaban dari tetesan kabut,” kata Francis.

Dan itu menjadi masalah jika perubahan iklim mengganggu pola curah hujan, membuat kekeringan menjadi lebih umum atau intens; Redwood tahan terhadap kekeringan karena dapat menyedot uap air dari kabut, katanya.

Taman tersebut masih ditutup untuk pengunjung, dan McKenna mengatakan tidak ada rencana untuk segera dibuka kembali. Sementara itu, kru menebang pohon berbahaya, dengan kayu yang bisa dipanen dikirim ke pabrik untuk diproses; hasil akan mengimbangi operasi, kata Kevin Drabinski, juru bicara Caltrans.

Hanya sejumlah kecil kayu merah yang tumbang, katanya. Dan mereka akan tinggal di taman untuk restorasi bangunan.

“Masih banyak yang harus kami lakukan untuk memastikan keamanan bagi orang-orang untuk kembali,” kata McKenna, penjaga taman, mencatat bahwa hujan musim dingin dapat menambah bahaya lain pada penutup tanah yang sekarang tidak stabil.

“Ini akan memakan waktu,” katanya. “Tapi kita akan sampai di sana.”


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Data Sidney

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer