Setengah abad dalam politik melengkapi Biden untuk momen ini

Setengah abad dalam politik melengkapi Biden untuk momen ini


Segera setelah Joe Biden muda mengejutkan Delaware dengan menggulingkan salah satu raksasa politiknya dengan kampanye Senat pihak luar, dia sudah berencana untuk segera keluar dari Washington.

Biden terlalu sedih untuk pekerjaan itu. Istri dan bayi perempuannya tewas dalam kecelakaan mobil hanya beberapa minggu setelah dia memenangkan pemilihan. Anak laki-lakinya masih di rumah sakit. Dia ingin berhenti sebelum dilantik.

Namun Biden akan mengalami fenomena di dalam Senat yang membuatnya terus kembali: Hampir lima dekade kemudian, itu akan menjadi dasar dari pencalonannya sebagai presiden.

Musuh ideologis menunjukkan kepadanya empati yang tak henti-hentinya dan menjadi teman seumur hidup. Mereka menyeretnya ke klub gym Senat dan mengatur tempat untuknya makan malam mingguan yang nyaman. Mereka membantu meluncurkan Biden ke dalam jenis hubungan kerja lintas lorong yang menjadi ciri khas kariernya.

Dalam beberapa tahun terakhir, afinitas untuk pusat hampir menjatuhkan Biden. Pada tahun 2008, ketika dia meluncurkan pencalonannya yang kedua pada pencalonan partai – yang pertama datang pada tahun 1988 – para pemilih dengan cepat mengesampingkannya demi seorang pria yang hampir tiga dekade lebih muda, Barack Obama. Di awal siklus kampanye ini, para pesaingnya dalam pemilihan pendahuluan partai mencap pendekatannya anakronistik dan naif.

Dia diejek sebagai kemunduran 77 tahun, orang dalam Beltway yang tidak mengerti dan pecundang kampanye presiden dua kali.

Tetapi Biden bertaruh bahwa tahun-tahun pembangunan konsensus yang sabar, pelajaran yang dia pelajari dari banyak kesalahan langkahnya, dan tragedi pribadi yang membentuk empati khasnya akan menarik jutaan pemilih yang kelelahan selama empat tahun perang partisan dan kekacauan Gedung Putih.

Secara khusus, dia dan para penasihatnya percaya bahwa gaya sentrisnya akan memungkinkan dia untuk memenangkan kembali pemilih di Pennsylvania, Michigan, dan Wisconsin, tiga negara bagian “tembok biru” yang dimenangkan Trump pada tahun 2016 yang menjadi fokus tunggal kampanye Biden.

Sekarang setelah dia menang, dia bertaruh lagi – kali ini pendekatannya akan memungkinkan dia untuk menyatukan bangsa setelah era Trump yang dilanda krisis.

Biden menyebut pendekatan itu sebagai “Jalan Delaware” – merek politik berorientasi konsensus yang telah membimbing pembuat undang-undang dari negara kecil di mana moderasi mendominasi politik. Ini adalah jalan yang akan dia tempuh saat dia mencoba untuk mendorong bangsa ke arah baru meskipun kemungkinan ditentang oleh Partai Republik, yang mungkin memegang kendali Senat.

Bertahun-tahun Biden di lembaga itu – dan delapan tahun bekerja dengannya sebagai wakil presiden – menawarkan gambaran sekilas tentang bagaimana dia akan melakukan tugas itu.

Mengenai perubahan iklim, misalnya, Biden lebih suka membingkai perdebatan kebijakan seputar pekerjaan yang dapat dihasilkan oleh investasi baru di bidang-bidang seperti tenaga surya. Demokrat mengatakan dia kemungkinan akan mendorong perbaikan infrastruktur skala besar yang bertujuan untuk meningkatkan pasokan energi terbarukan AS. Di bidang perawatan kesehatan, dia telah mendorong opsi publik yang akan memberi orang Amerika pilihan tambahan dan telah menolak proposal “Medicare untuk semua” yang akan menghilangkan asuransi yang disediakan perusahaan.

Bahkan jika Demokrat berhasil memenangkan mayoritas Senat, dia tidak mungkin merangkul ide-ide progresif seperti memperluas Mahkamah Agung.

Pete Buttigieg, mantan saingan utama Partai Demokrat yang berusia separuh usia Biden dan telah memperdebatkan perubahan generasi dalam kepemimpinan politik, mengatakan bahwa krisis yang berkembang pada tahun 2020 kini telah menjadikan Biden lebih dari sebelumnya sebagai pria saat ini.

“Tidak hanya kebutuhan untuk membangun konsensus tumbuh semakin mendesak … begitu pula kebutuhan untuk menghibur, untuk penyembuhan, untuk naluri yang begitu indah bagian dari apa yang membuat Joe Biden menjadi dirinya,” kata Buttigieg dalam sebuah wawancara. “Fakta bahwa dia telah melalui begitu banyak hal dalam hal Senat dan proses sebagai wakil presiden juga menjadikan ini momennya lebih dari yang bisa kita duga.”

***

Segera setelah kecelakaan mobil yang tragis pada 1972, Pemimpin Mayoritas Senat Mike Mansfield dari Montana mulai menelepon Biden setiap hari untuk mendesaknya agar tidak mundur dari Senat. Dia membujuk Biden untuk memberikan waktu enam bulan. Dia tinggal selama 36 tahun.

Empati yang ditunjukkan kepada Biden di seluruh lini partai ketika dia tiba meninggalkan kesan yang abadi.

“Ketika saya melihat ke belakang, saya menyadari betapa beruntungnya saya bekerja di tempat di mana begitu banyak orang mengawasi saya,” tulisnya dalam memoarnya tahun 2007, “Promises to Keep.”

Biden sudah cenderung menjangkau seberang lorong, tetapi hubungan awal mendorongnya untuk menjangkau lebih jauh – bahkan ke segregasionis Selatan – saat dia membangun pengaruhnya. Dia meminta Senator James Eastland (D-Miss.) Untuk mendapatkan kursi di Komite Kehakiman. Dia bersekutu dengan penentang bus selama masa jabatan pertamanya sebagai konstituen pinggiran kota kulit putih yang dengan marah memprotes perintah federal untuk mengintegrasikan sekolah.

Mansfield membantunya mengasah naluri politiknya dengan nasihat yang terus dikutip Biden bahkan dalam kampanye musim gugur ini: “Selalu tepat untuk mempertanyakan penilaian orang lain, tetapi tidak pernah tepat untuk mempertanyakan motifnya.”

Mantra Biden adalah bahwa karakter akan selalu melampaui ideologi.

“Saya tidak berpikir masalah itu berarti banyak dalam hal apakah Anda menang atau kalah,” kata Biden dalam pembicaraan tahun 1974 dengan Forum Demokrat, sebuah kelompok liberal, seperti yang dilaporkan tahun itu di majalah Washingtonian. “Menurut saya, masalah hanyalah sarana untuk menggambarkan kapasitas intelektual Anda kepada para pemilih … sarana yang digunakan pemilih untuk menentukan kejujuran dan keterusterangan Anda.”

Pada 1980 Biden sudah mempertimbangkan untuk menjadi presiden. Namun pada usia 37 tahun, dia merasa tidak memiliki alasan kuat untuk mencalonkan diri sebagai presiden. Dia menulis dalam otobiografinya bahwa dia merasakan hal yang sama ketika para penasihat mengangkat prospek empat tahun kemudian.

Pada tahun 1988, bagaimanapun, ketika pemerintahan Reagan hampir berakhir dan Demokrat berusaha untuk mengambil kembali Gedung Putih, Biden merasa bahwa pendekatan akal sehatnya untuk mengatur akan mengembalikan partainya ke tampuk kekuasaan. Momen itu ternyata terlalu dini, dan politisi itu tidak siap.

Disiplinnya yang longgar menjadi kehancurannya. Biden membuat pernyataan tentang aksi unjuk rasa dalam gerakan hak-hak sipil; mereka memberi jalan pada wahyu bahwa dia tidak berbaris. Kegagalannya untuk mengaitkan kalimat debat yang dia pinjam dari seorang politisi Inggris memicu skandal plagiarisme yang mendorongnya dari perlombaan setelah jurnalis mengetahui catatan sekolah hukum Biden juga dikaburkan oleh tuduhan plagiarisme.

Memulihkan reputasinya membutuhkan waktu bertahun-tahun, tetapi Biden berhasil melakukannya. Kesalahan akan terus datang dengan cepat dalam dekade-dekade berikutnya – bagian yang tak terhapuskan dari identitas politik Biden – tetapi dia menghindari kesalahan besar dan menjadi ahli dalam bermanuver melalui kesalahan yang lebih kecil.

Dia naik terus melalui Senat, menjadi ketua Komite Kehakiman, di mana dia memimpin dua pertempuran politik paling kontroversial pada 1980-an dan 1990-an, nominasi Mahkamah Agung Robert Bork dan Clarence Thomas. Dia kemudian pindah ke Komite Hubungan Luar Negeri, di mana dia memperoleh keahlian keamanan nasional.

Pada saat dia mencalonkan diri sebagai presiden untuk kedua kalinya pada tahun 2007, Biden bukan lagi anak muda pemula yang menyerukan perubahan generasi. Dia mengatakan kepada wartawan saat dia mengumumkan pencalonan keduanya bahwa dia mencalonkan diri pada “pengalaman dan rekam jejak saya – baik di luar negeri maupun dalam negeri.”

Para pemilih tidak tertarik. Sebaliknya, mereka terinspirasi oleh pesan harapan-dan-perubahan dari Obama, yang baru dua tahun memasuki masa jabatan Senat pertamanya. Tapi pengalaman Biden itulah yang membuat Obama tertarik padanya sebagai calon wakil presiden. Lebih tua dan lebih cerdas dalam cara-cara Washington, Biden dipandang sebagai pelengkap yang meyakinkan untuk perubahan yang menghancurkan preseden yang diwakili Obama.

Awalnya, Biden menolak tawaran itu karena dia tidak yakin bahwa menjadi wakil presiden – yang menjadi bahan lelucon banyak lelucon tentang ketidakberdayaan – akan menjadi pekerjaan yang lebih baik daripada menjadi ketua Komite Hubungan Luar Negeri Senat. Dia kemudian menulis bahwa setelah dia membahas keputusan itu dengan keluarganya, ibunya meluruskannya dan dia menerimanya.

Obama, bukan penggemar perdagangan kuda legislatif, sering menugaskan wakil presidennya untuk bekerja di Capitol Hill ketika negosiasi yang sangat sulit diperlukan. Ketika krisis utang membayangi, pemotongan pajak tidak lagi berlaku atau paket pemulihan ekonomi harus dibawa melintasi garis finis – Biden adalah orang yang tepat.

Itu memberinya pengalaman yang luas – dan sekarang sangat berharga – berurusan dengan Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell (R-Ky.). Biden dikenal di sekitar Gedung Putih sebagai “pembisik McConnell”.

Namun, di antara beberapa liberal, Biden mendapat reputasi yang kurang positif. Di sisi kiri, banyak yang resah karena dia memberikan terlalu banyak di meja perundingan dan bahwa McConnell mencarinya sebagai rekan negosiasi karena dia adalah sasaran empuk.

Beberapa bulan mendatang akan menguji hubungan itu dan kemampuan Biden untuk menavigasi ibu kota di mana sebagian besar anggota parlemen tidak memiliki pengalaman dengan jenis bipartisan yang diingat Biden. Dari Partai Republik yang akan berada di Senat pada 2021, hanya 15 yang bertugas dengan Biden.

Dalam delapan tahun sejak Biden memotong kesepakatan anggaran besar terakhirnya dengan McConnell, garis partisan telah mengeras. McConnell telah mengasah seni menghalangi dan menggunakan kekuatannya untuk membantu Trump membentuk kembali Mahkamah Agung, dimulai dengan penolakannya untuk mengizinkan pemungutan suara 2016 atas pencalonan Merrick Garland oleh Obama dan berlanjut hingga konfirmasi malam pemilihan Amy Coney Barrett bulan lalu.

Jenis yang dibutuhkan oleh Republikan Biden yang pragmatis sekarang adalah jenis yang sedang menghilang. Dua puluh empat jam setelah Associated Press dan jaringan televisi menyerukan perlombaan untuk Biden, hanya dua Senat Republik – Lisa Murkowski dari Alaska dan Mitt Romney dari Utah – yang mengucapkan selamat kepada Biden atas kemenangannya.

Pertanyaan sentral bagi Biden adalah apakah dia, sekali lagi, benar bahwa merek pembuatan kesepakatannya yang sudah lama ada adalah apa yang diminta publik. Beberapa Demokrat optimis bahwa taruhannya sekali lagi akan membuahkan hasil; Keberhasilan pemerintahannya dapat bergantung pada apakah mereka benar.

“Biden memiliki visi yang didukung oleh DPR dan masyarakat,” kata Buttigieg. “Publik sedang diremehkan sekarang.”


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Data SGP

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer