Terisolasi selama berbulan-bulan, kru pulau akhirnya melihat krisis COVID-19

Terisolasi selama berbulan-bulan, kru pulau akhirnya melihat krisis COVID-19


Saat pandemi COVID-19 mulai melanda, pada bulan Februari, empat orang berlayar ke salah satu tempat paling terpencil di Bumi – sebuah kamp kecil di Kure Atoll, di tepi Kepulauan Hawaii Barat Laut yang tidak berpenghuni.

Di sana, lebih dari 1.400 mil dari Honolulu, mereka hidup dalam isolasi selama delapan bulan sambil bekerja untuk memulihkan lingkungan pulau itu. Terpisah dari bagian planet lainnya, dunia mereka terbatas pada sepetak kecil pasir di tengah-tengah antara daratan AS dan Asia. Tanpa televisi atau akses internet, satu-satunya informasi mereka berasal dari pesan teks satelit dan email sesekali.

Sekarang mereka kembali, muncul kembali ke dalam masyarakat yang berubah yang mungkin terasa asing hari ini seperti yang dilakukan oleh isolasi pulau pada bulan Maret. Mereka harus menyesuaikan diri dengan memakai masker wajah, tetap di dalam rumah dan bertemu teman tanpa memberikan pelukan atau jabat tangan yang hangat.

“Saya belum pernah melihat yang seperti ini, tapi saya mulai membaca buku“ The Stand ”oleh Stephen King, yang berkisah tentang wabah penyakit, dan saya berpikir, ‘Ya ampun, begini jadinya pulang? ‘”kata Charlie Thomas, salah satu dari empat pekerja pulau. “Semua ini… pencegahan, hal-hal ini, orang sakit di mana-mana. Sangat aneh untuk dipikirkan. “

Kelompok tersebut merupakan bagian dari upaya negara bagian Hawaii untuk menjaga ekosistem pulau yang rapuh di Kure, yang merupakan bagian dari Monumen Nasional Laut Papahanaumokuakea, lingkungan lindung terbesar yang berdekatan di negara itu. Masyarakat tidak diizinkan untuk mendarat di mana pun di Kepulauan Hawaii Barat Laut.

Kure adalah satu-satunya pulau di bagian utara nusantara yang dikelola oleh negara bagian, selebihnya berada di bawah yurisdiksi pemerintah federal. Dulunya merupakan stasiun Penjaga Pantai, atol ini adalah rumah bagi burung laut, anjing laut biksu Hawaii yang terancam punah, dan terumbu karang yang penuh dengan penyu, hiu macan, dan kehidupan laut lainnya.

Dua tim lapangan pergi ke sana setiap tahun, satu untuk musim panas dan satu lagi untuk musim dingin. Pekerjaan utama mereka adalah menghilangkan tanaman invasif dan menggantinya dengan spesies asli dan membersihkan puing-puing seperti jaring ikan dan plastik yang terbawa arus ke darat.

Sebelum berangkat, anggota tim sering ditanya apakah mereka ingin menerima kabar buruk saat pergi, kata Cynthia Vanderlip, supervisor program Kure.

“Beberapa kali sehari, kami mengunggah dan mengunduh email agar orang-orang tetap berhubungan dengan keluarga dan teman mereka. Itu adalah pendorong moral yang besar, dan saya tidak menganggapnya enteng, ”kata Vanderlip. “Orang-orang yang berada di tempat terpencil … mengandalkan komunikasi Anda.”

Thomas, anggota termuda dari tim berusia 18 tahun, dibesarkan di kota pantai di Selandia Baru dan menghabiskan sebagian besar waktu luangnya dengan burung laut dan satwa liar lainnya. Dia menyelesaikan sekolah setahun lebih awal untuk memulai pekerjaan pertamanya sebagai kelasi untuk sebuah organisasi yang didedikasikan untuk membersihkan garis pantai sebelum menjadi sukarelawan untuk musim panas di Kure Atoll.

Ekspedisi itu adalah pertama kalinya dia berada jauh dari rumah begitu lama, tapi dia siap memutuskan hubungan.

“Saya muak dengan media sosial, saya muak dengan segala sesuatu yang sedang terjadi,” katanya. “Dan saya pikir, Anda tahu, saya sangat bersemangat untuk menyingkirkan ponsel saya, kehilangan kontak dengan segalanya … Saya tidak perlu melihat semua hal mengerikan yang sedang terjadi sekarang.”

Ketika Thomas meninggalkan Selandia Baru ke Hawaii, tidak ada kasus virus di dekatnya yang dapat dia ingat. Pada saat dia meninggalkan Honolulu menuju Kure, virus mulai “merayap lebih dekat” ke pulau-pulau itu.

“Kami baru saja melihat cerita di televisi dan hal semacam itu,” katanya. “Tapi, kamu tahu, kita pergi. Sedang pergi. Itu bukan masalah besar bagi kami. “

Begitu berada di Kure, sulit mendapatkan gambaran lengkap tentang apa yang terjadi di dunia.

“Saya kira saya tidak benar-benar tahu harus berpikir apa karena kami mendapatkan begitu banyak jawaban berbeda untuk pertanyaan yang kami ajukan,” katanya.

Thomas sekarang berada di sebuah hotel di karantina di Auckland, di mana dia tinggal bersama orang tua, saudara perempuan, dan seekor anjing bernama Benny. Dia akan merindukan pelukan dan “meremas lima orang di bangku untuk makan malam,” katanya.

Yang bergabung dengannya di pulau itu adalah Matthew Butschek II, yang mengatakan dia merasa paling kesepian ketika menerima berita tentang dua kematian.

Ibunya mengirim email untuk memberitahunya bahwa kakaknya telah meninggal. Butschek mengatakan pamannya sakit sebelum pandemi, dan dia tidak yakin apakah COVID berperan dalam kematiannya. Dia tidak bisa berduka dengan keluarganya.

Kemudian Butschek, 26, menerima kabar bahwa salah satu sahabatnya tewas dalam kecelakaan mobil.

“Saya ingat pernah membaca itu, mengira itu lelucon dan kemudian menyadari itu bukan, jadi jantung saya mulai berdebar-debar dan saya terengah-engah,” katanya.

Isolasi Kure “terasa kuat” pada saat itu, tetapi dia mengatakan dia cenderung menyukai ruangnya ketika emosional.

“Saya minum bir untuknya dan hanya memikirkan tentang kenangan,” katanya, menggambarkan duduk di rumah susunnya sendirian setelah seharian bekerja lapangan.

Saat berada di karantina minggu lalu, Butschek melihat keluar jendela kabinnya di Honolulu dan melihat anak-anak usia sekolah bermain di bebatuan dan memanjat pohon – semuanya memakai masker wajah. Itu mengingatkannya pada film-film apokaliptik.

“Itu tidak normal bagiku. Tapi semua orang seperti, ya, inilah yang kita lakukan sekarang. Inilah cara kami hidup, ”katanya.

Pemimpin kamp di Kure adalah ahli biologi satwa liar Naomi Worcester, 43, dan rekannya, Matthew Saunter.

Worcester pertama kali mengunjungi pulau itu pada tahun 2010 dan telah kembali setiap tahun sejak itu. Dia seorang veteran kerja lapangan jarak jauh di Alaska, Washington, Wyoming dan pegunungan Sierra Nevada.

Bekerja di atol berarti mendapatkan informasi tentang dunia secara perlahan, dan seringkali tidak sama sekali, kata Worcester.

Beberapa minggu yang lalu, dia meninggalkan Kure dan tiba di Atol Midway, tempat dia dan kru lainnya tinggal selama beberapa hari sebelum terbang kembali ke Honolulu. Midway memiliki akses internet terbatas dan televisi kabel dasar. Selama beberapa saat sendirian, dia menyalakan TV.

“Saya pikir saya menyalakannya selama pertengahan World Series,” kenangnya. “Dan itu seperti beberapa orang memakai masker wajah dan beberapa tidak. Dan ada satu hal tentang pria yang dinyatakan positif di tengah permainan atau semacamnya. Saya hanya seperti, klik klik, saya tidak tahu, ini terlalu berlebihan! ”

Fokusnya untuk beberapa bulan mendatang adalah mulai mengatur perjalanan Kure untuk musim panas mendatang. Dia juga mengkhawatirkan kesehatan dan keselamatan teman dan keluarganya.

“Jika ada sesuatu yang serius yang terjadi ketika saya pergi, mereka akan memberi tahu saya, tapi sekali lagi, mungkin tidak,” katanya.

Dia juga khawatir tentang biaya pandemi dalam arti yang lebih besar.

“Dengan begitu banyak ketidakpastian dan begitu banyak emosi yang memuncak dan, Anda tahu, negara kita terpecah karena begitu banyak hal … ada semacam ketakutan yang mendasari sejauh mana masa depan dapat bertahan dan bagaimana orang dapat menanggapinya.”

Saunter, 35, telah bekerja di Kure sejak 2010, tahun yang sama dia bertemu dan mulai berkencan dengan Worcester. Mereka telah menjadi mitra dalam hidup dan di pulau itu selama satu dekade.

Pada 2012, mereka mulai memimpin tim di kamp lapangan.

Setelah bertahun-tahun di kamp, ​​kata Saunter, isolasi bukanlah faktor utama baginya. Dia percaya keterampilan kepemimpinan yang dia pelajari di alam liar akan menerjemahkan dengan baik ke dalam kehidupan di pandemi.

Untuk sukses di Kure, Anda harus mengatasi masalah secara langsung dan mengendalikan emosi Anda, katanya.

“Anda tahu emosi orang-orang menjadi lebih baik dari mereka, dan itu merugikan semua orang, jadi tampaknya sangat tidak bertanggung jawab,” katanya. “Jika kita menanggapinya dengan lebih serius dan mempraktikkan lebih banyak tindakan pencegahan, kita bisa menghentikannya.”

Dia ingat berada di Kure ketika saudara perempuannya menyebut wabah itu sebagai “pandemi”.

“Saya mendapat email dari saudara perempuan saya dan dia menggunakan kata ‘pandemi,’” katanya. “Saya berpikir, ya, mungkin kita perlu mencarinya, karena apa perbedaan antara pandemi dan epidemi?”

Sekarang “itu adalah kata yang ada dalam kosa kata semua orang.”


Silahkan kunjungi juga, Halaman situs resmi : Data HK

About US | Email Us | Privacy Policy | Terms and Conditions | Disclaimer